Wat wil Damien Hirst met al die panden?

Op het hoogtepunt van de Britart-revolutie publiceerde Damien Hirst zijn autobiografie met de titel I want to spend the rest of my life everywhere, with everyone, one to one, always, forever. Een goede achttien jaar later heeft Engelands succesvolste kunstenaar genoeg plekken om overal met iedereen te zijn.

Het vastgoedimperium van kunstenaar Damien Hirst omvat onder andere de woning in de Londense wijk Richmond waar Hirst woont met zijn drie zoons. Beeld Adrian Sherratt / Rex Features

Zijn vastgoedportefeuille telt, zo turfde The Mail on Sunday, inmiddels zestien landgoederen, villa's, rijtjeshuizen, vakantiewoningen en boerderijen. Plus een woonboot in de Theems.

Met zijn haaien op sterk water, platina schedels met diamanten en grote stippen is de 50-jarige conceptuele kunstenaar niet alleen wereldberoemd, maar ook puissant rijk geworden.

Hij is het schoolvoorbeeld van een kunstenaar die ook ondernemer is. Daarmee is Hirst de ideale schoonzoon van het New Labour-tijdperk, waarvan Britart min of meer de artistieke vleugel was. Ex-premier Tony Blair zelf heeft ook een indrukwekkende onroerend-goedportefeuille opgebouwd.

Overbodige weelde

Bij het samenstellen van de Rich List schatte The Sunday Times Hirsts vermogen in 2010 op omgerekend 300 miljoen euro, een bedrag dat zes jaar later vrijwel zeker een stuk hoger is. Niet dat dat zijn doel was. 'Bekendstaan als de rijkste kunstenaar in de wereld is niet iets dat ik op mijn grafsteen wil hebben staan', zei hij ooit in een interview met The Independent. Met die overbodige weelde heeft hij de afgelopen jaren een imperium opgebouwd.

Anders dan de gemiddelde Britse huisjesmelker - en dat zijn er nogal wat - beschouwt hij zijn vastgoed niet als een manier om nog rijker te worden. Elk optrekje heeft een functie. Wonen doet de kunstenaar met zijn drie zoons in een villa te Richmond (3,2 miljoen euro), maar hij heeft sinds kort ook een pied-à-terre in de binnenstad, een Palladiaans gebouw naast Regent's Park (98 miljoen). In Marylebone staan zijn hoofdkantoor (23 miljoen) en zijn eigen souvenirwinkel (2,3 miljoen).

Een villa in Phuket (Thailand). Beeld No Fee
Toddington Manor (Gloucestershire). Beeld PHILIP IDE

Enfant terrible

Ten zuiden van de Theems kocht hij onlangs een pand dat als zijn hoofdatelier moet dienen, maar zijn eigen kunstverzameling had hij in 2005 iets groters gekocht: Toddington Manor, een monumentaal landgoed met 300 kamers in Gloucestershire (koopje indertijd: 4,2 miljoen). In hetzelfde graafschap staat ook zijn buitenhuisje, een zestiende-eeuwse klusvilla (1,3 miljoen). Zijn vakantiehuisjes bevinden zich in Phuket, Thailand (7 miljoen) en in Mexico (1,4 miljoen).

Zoals het een kunstenaar betaamt, zeker eentje in wiens werk oneindigheid een grote rol speelt, zit Hirst ook graag aan zee. In Ilfracombe, graafschap Devon, heeft hij een reeks huizen en boerderijen, die onder meer dienst doen als galerie, restaurant en bed & breakfast. Bij een van die optrekjes hoort ook een landgoed waar hij zevenhonderd woningen wil neerzetten.

Niet slecht voor de zoon van een automonteur die ooit werd gezien als het enfant terrible van de kunstwereld.

Een pastorie in Ilfracombe (Devon). Beeld Judith Baas
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden