Wat u moet weten van onze tegenstanders Chili, Australië en Spanje

Het Nederlands elftal werd gisteravond bij de WK-loting in Costa do Sauipe gekoppeld aan wereldkampioen Spanje, Chili en Australië. Spanje is een bekende tegenstander, maar wat weten we van die andere twee ploegen?

Bondscoach Louis van Gaal in afwachting van de loting. Beeld afp

Australië: nog nooit van gewonnen
'Een nachtmerrie.' Zo noemde The Sydney Morning Herald de loting van vrijdag voor Australië. De nummer 59 van de wereld is met afstand de zwakste ploeg in poule B.

De onlangs aangestelde bondscoach Ange Postecoglou weet het en zijn reactie na de loting was dan ook van dien aard. Australië moet deze groep als 'een enorme uitdaging' zien. Wat er ook gebeurt, op 23 juni is het toernooi voorbij voor de Socceroos na de laatste wedstrijd tegen Spanje, in Curitiba.

'Dit is toch wat we willen? Ons meten met de beste ploegen in de wereld, dat is een geweldige ervaring voor iedere speler uit mijn selectie', zei Postecoglu. 'Iedereen zal ons afschrijven in deze groep, wat ook wel logisch is, vind ik. Maar wij kijken daar zelf anders tegenaan. Dit is de kans om goed voetbal te spelen tegen enkele van de sterkste elftallen ter wereld.'

Achter het sterke Japan kwalificeerde Australië, dat in drie ontmoetingen wonderlijk genoeg nog nooit verloor van Oranje, zich als nummer twee van de Aziatische poule voor het WK. Tim Cahill en Harry Kewell zijn de bekendste spelers. Of Tommy Oar van FC Utrecht en Jason Davidson van Heracles ook meegaan naar Brazilië is nog even de vraag.

De Nederlander Han Berger is technisch directeur van de Australische voetbalbond.

Wesley Sneijder (R) in duel met Carl Valeri van Australie tijdens de vriendschappelijke oefenwedstrijd Australie - Nederland op 10 oktober 2009 (0-0). Beeld anp
 
Iedereen zal ons afschrijven in deze groep, wat ook wel logisch is, vind ik. Maar wij kijken daar zelf anders tegenaan
Bondscoach Ange Postecoglou

Chili: de grote onbekende
Achter Argentinië en Colombia plaatste Chili zich als nummer drie van de Zuid-Amerikaanse poule voor het WK. De nummer 15 van de wereld is in Nederland misschien minder bekend bij het grote publiek, maar geldt onder volgers van het internationale voetbal als een lastig te bestrijden opponent.

'Een ijzersterke tegenstander', noemde Louis van Gaal het land, dat zich voor de negende keer in de historie plaatste voor het WK. De bekendste spelers uit de selectie van de Argentijnse bondscoach Jorge Sampaoli, die zijn landgenoot Claudio Borghi opvolgde, zijn aanvaller Alexis Sanchez van Barcelona en middenvelder Arturo Vidal van Juventus.

De sierlijke middenvelder Felipe Gutierrez van FC Twente speelde al wel een aantal interlands voor Chili, maar geldt nog niet als basisspeler.

Waartoe Chili in staat is tegen een Europese tegenstander bleek onlangs op Wembley, waar de ploeg met 2-0 won van Engeland dankzij twee doelpunten van Sanchez. En het was niet alleen de uitslag die stond. Het optreden van de Zuid-Amerikanen maakte indruk.

De beste prestatie van Chili tijdens een eindronde was in 1962, toen het land (als organisator) derde werd. Zover zal het in Brazilië waarschijnlijk niet komen, maar het land van de voormalige sterspelers Ivan Zamorano en Marcelo Salas mag zeker niet worden onderschat.

Alexis Sanchez. Beeld ap

De laatste wedstrijd van het vorige WK in Zuid-Afrika is in poule B de eerste ontmoeting van het toernooi in Brazilië. Met wereldkampioen Spanje, nog altijd de nummer 1 van de wereld, ontmoet het Nederlands elftal een ploeg die gewend is zijn wedstrijden te winnen.

De ploeg van bondscoach Vicente del Bosque bleef Frankrijk voor in zijn kwalificatiepoule en zal ook komende zomer in Zuid-Amerika gelden als een van de grote titelfavorieten. De gevestigde spelers in de selectie - Xavi, Iniesta, Puyol, Ramos en Casillas - hebben gezelschap gekregen van talenten als Isco, Illarramendi en Thiago Alcántara.

Die spelers werden Europees kampioen op het jeugd-EK in Israël. Zij hebben voorzichtig aansluiting gevonden bij een professionele groep die Europees kampioen werd in 2008, wereldkampioen in 2010 en opnieuw Europees kampioen in 2012.

La Roja heeft overigens wel de naam slecht te starten tijdens eindtoernooien. Zo zorgde Zwitserland tijdens het vorige WK voor een enorme stunt door Spanje in de eerste groepswedstrijd met 1-0 te verslaan. Spanje en Chili ontmoetten elkaar ook al tijdens het WK in Zuid-Afrika. In de poule won Spanje destijds in Pretoria moeizaam met 2-1.

Op de vraag of Spanje terecht is gekomen in de poule des doods antwoordde Del Bosque vrijdag: 'Nee, dat denk ik niet. De groep met Uruguay, Italië en Engeland is ook heel erg zwaar.'

Iniesta scoort de beslissende goal in de WK-finale tegen Nederland in 2010. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden