Wat u in ieder geval moet weten van Oranjes tegenstander Mexico

Oranje slaat vandaag de training over. Dat biedt wat tijd om in de tegenstander van zondag te duiken. Tien onontbeerlijke weetjes over het Mexicaanse team.

Javier Hernandez krijgt bij Manchester United Louis van Gaal als trainer. Beeld afp

1. Zesde keer op rij in achtste finale, al vijf keer eruit
'El Tri', zoals de bijnaam van de Mexicaanse ploeg luidt, heeft zich voor de zesde achtereenvolgende keer bij de laatste zestien geplaatst op het WK. Een knappe prestatie - maar in 1994, 1998, 2002, 2006 en 2010 was de achtste finale ook het eindstation voor de Mexicanen.

Mexico drong twee keer door tot de kwartfinales, in 1970 en 1986, toen het WK in eigen land werd gehouden. Tijdens het vorige WK, in Zuid-Afrika, moest de Mexicaanse ploeg in de achtste finale buigen voor Argentinië (3-1). De Argentijnen hadden Mexico vier jaar eerder ook al uitgeschakeld in dezelfde fase.

Openingsceremonie voor het WK in Mexico in 1986. Beeld anp

2. Tweevoudig Champions League-winnaar Márquez is de baas
Vier jaar geleden kondigde hij aan te zullen stoppen na het WK in Zuid-Afrika. Dat heeft hij niet gedaan. Hij is al 35 jaar, maar nog altijd de rots waarop de Mexicaanse voetbalploeg bouwt. 'Hij is de baas in de groep', zegt bondscoach Miguel Herrera over zijn aanvoerder. 'Rafa is de nummer 1 op mijn lijst van 23 spelers.' Maandag liet hij zien waarom. Met een doeltreffende kopbal leidde Rafael Márquez zijn ploeg in de wedstrijd tegen Kroatië (3-1) naar de achtste finale.

Márquez vierde in Europa zijn hoogtijdagen bij AS Monaco en vooral bij FC Barcelona, waarmee hij twee keer de Champions League won en vier Spaanse kampioenschappen behaalde. De stijlvolle Mexicaanse verdediger verruilde in 2010 de Europese spotlights voor een Amerikaans avontuur bij New York Red Bulls. Sinds vorig jaar speelt hij weer in eigen land bij de club León.

Hoewel hij in Europa buiten beeld is geraakt, is Márquez in de nationale ploeg nog altijd onomstreden. Hij debuteerde in 1997, maar speelde niet tijdens het WK in Frankrijk in 1998. Net als in 2002, 2006 en 2010 is Márquez in Brazilië aanvoerder.

Rafael Marquez na zijn doelpunt tegen Kroatië. Beeld afp

3. Hollandse connectie
Hector Moreno is voormalig speler van AZ, daarnaast behoren oud-PSV-spelers Carlos Salcido en Francisco Maza Rodríguez tot de selectie. De keuze voor Salcido is verrassend; de Mexicaan was de laatste interlands niet van de partij. Desondanks is hij nog steeds Mexico's meest ervaren speler, met meer dan honderd interlands achter zijn naam.

Tot nu toe speelde Salcido slechts een paar minuten op het WK. Moreno en Rodríguez speelden beiden 90 minuten tegen Kroatië. Tegen Nederland zullen ze extra gemotiveerd aan de start verschijnen.

Salcido scoort in 2009 voor PSV tegen FC Utrecht en doet een 'Van Persie' avant la lettre. Beeld anp

4. Lastige WK-kwalificatie
Het scheelde niet veel of Mexico was voor het eerst in twintig jaar niet op een WK te zien. De kwalificatie verliep allesbehalve soepel. De laatste drie wedstrijden gingen verloren, tegen Honduras, de Verenigde Staten en Costa Rica. Daaraan vooraf ging een reeks gelijke spelen. Mexico had play-offwedstrijden tegen Nieuw-Zeeland nodig om uiteindelijk alsnog Brazilië te bereiken.

Het Mexicaanse team dat aantrad tegen Nieuw-Zeeland in de play-off-wedstrijd. Beeld epa

5. Voor wie moeten we oppassen?
Oribe Peralta scoorde de openingsgoal voor Mexico op dit WK. Omdat het in de wedstrijd tegen Kameroen ook het enige doelpunt was, was het meteen het winnende. De twee officiële wedstrijden ervoor was hij ook al belangrijk. Hij zorgde hoogstpersoonlijk dat Mexico het WK haalde. Met vijf doelpunten in de twee wedstrijden tegen Nieuw-Zeeland loodste hij zijn land door de play-offs.

Ook Andrés Guardado van Bayer Leverkusen is gevaarlijk. Hij scoorde tegen Kroatië. Net als ervaren rot Márquez. Hij opende die wedstrijd de score met een kopbal uit een corner. Ron Vlaar is gewaarschuwd. Ook spelmakers Giovani Dos Santos van Villareal en Héctor Herrera zijn mannen om in de gaten te houden. Zij staan geregeld aan de basis van een snelle aanval.

Oribe Peralta gevaarlijk tegen Kroatië. Beeld epa

6. 'Sterspeler' en bankzitter Hernandez ontmoet nieuwe trainer
Javier Hernandez staat zondag in de wedstrijd tussen Mexico en Nederland tegenover zijn nieuwe trainer Louis van Gaal. Maar Mexico's 'sterspeler' van Manchester United begon vooralsnog alle WK-wedstrijden op de bank. Ook in Engeland kwam hij het afgelopen seizoen niet veel in actie. 'Ik heb een zwaar jaar gehad', zegt hij daarover. 'Als speler heb je vertrouwen nodig en dat heb ik gemist. Er waren maar weinig mensen die in mij geloofden.'

Maandag maakt hij als invaller wel een belangrijke treffer in de wedstrijd tegen Kroatië. Hij maakte voor het eerst in twaalf wedstrijden een doelpunt voor zijn land. Wie weet krijgt hij zijn eerste basisplaats tegen Nederland. Na een moeilijk seizoen zal hij onder toeziend oog van zijn nieuwe trainer Van Gaal willen laten zien wat hij waard is.

Javier Hernandez (R) is blij met zijn goal voor Manchester United tegen Chealsea. Achter hem Wayne Rooney, die dit WK zijn eerste goal ooit scoorde op een wereldkampioenschap. Beeld ap

7. Overtuigend tweede in groep A met Brazilië
Met slechts één doelpunt tegen is Mexico tweede geworden in de zware poule A met Brazilië en Kroatië. De groene brigade van Miguel Herrera begon met een nipte zege op Kameroen (1-0), maar had toen de pech dat twee doelpunten ten onrechte werden afgekeurd wegens buitenspel. El Tri overvleugelde vervolgens bij vlagen gastland Brazilië, al verzuimde het de kansen af te maken (0-0). In het rechtstreekse gevecht met Kroatië om de tweede plaats in de groep was Mexico maandag overtuigend de betere (3-1).

Slechts het betere doelsaldo van Brazilië gaf de doorslag voor de winst in groep A. Dat had, gezien de afgekeurde doelpunten en het grote aantal door Mexico gemiste kansen, ook andersom kunnen zijn. Dan hadden we zondag tegen gastland Brazilië gespeeld.

8. Roerige tijd achter de rug
Het goede resultaat van Mexico in groep A is een knappe prestatie als je bedenkt dat bondscoach Herrera pas vorig jaar voor de groep kwam te staan. Daaraan gingen drie trainerswisselingen in amper twee maanden vooraf. De temperamentvolle coach van Mexico, die uitbundiger juicht dan welke trainer ook, heeft Mexico overduidelijk weer op de rails gekregen. Tegen Kroatië was dat te zien aan het snelle combinatievoetbal.

Volgens Transfermarkt.de is het Mexicaanse team gezamenlijk ruim 96 miljoen euro waard. Ter vergelijking: Oranje zou ruim 207 miljoen euro aan transfergelden waard zijn.

Miguel Herrara is blij met de goal van Guardado tegen Kroatië. Beeld ap

9. Nederland wist op een WK nog niet te winnen van Mexico (en vice versa)
Nederland mag een positieve balans hebben tegen Mexico, de enige onderlinge ontmoeting op een WK wist Nederland niet te winnen. In Frankrijk werd het in 1998 2-2, nadat Nederland vroeg op een 2-0 voorsprong kwam (Cocu, R. de Boer). Nederland verspeelde in de laatste groepswedstrijd de snelle voorsprong pas laat in de tweede helft, door een foutje van Jaap Stam. Luis Hernandez (geen familie) scoorde. Opgepast tot het laatste fluitsignaal dus.

Van de zes eerdere ontmoetingen won Oranje er drie. Tweemaal won Mexico, maar de laatste keer was in 1961. De eerste keer was een jaar eerder. In 2006 en 2010 won Nederland ter voorbereiding op de WK's met 2-1. In die laatste wedstrijd scoorde Van Persie twee keer. Collegaspits bij Manchester United, Hernandez, deed wat terug. Dat kan een mooie strijd worden voor de ogen van hun nieuwe trainer bij United. (Tekst gaat verder na video.)

Luis Hernandez houdt door zijn gelijkmaker tegen Nederland Mexico op het WK in Frankrijk (1998). Aan zijn doelpunt ging een fout van Jaap Stam vooraf. Beeld anp

10. Klimaat in Fortaleza lijkt in voordeel van Mexicanen
Fortaleza ligt aan zee en heeft een tropisch klimaat. De wind brengt enige verkoeling, waardoor het in Fortaleza aangenamer is dan landinwaarts. Maar de gemiddelde temperatuur is er nog altijd 30 graden Celsius en de luchtvochtigheid is het hele jaar hoog. Dat is in het voordeel van de Mexicanen, die gewend zijn aan dergelijk omstandigheden. Bovendien speelde de ploeg al tegen Brazilië in het Estádio Castelão in Fortaleza.

Er zijn ook klimatologische overeenkomsten met Nederland: het regent er gemiddeld 22 dagen in de maand juni. Dat brengt enige verkoeling, zij het niet zoals in Nederland: de druppels zijn 28 graden Celsius.

Mexico supporters in Fortaleza voor de wedstrijd tegen Brazilië. Beeld anp

Voetnoot - Van Gaal zette zich in voor Mexico
In 1986 werd het WK in Mexico gehouden. Het land werd dat jaar ook getroffen door een zware aardbeving. Freek de Jonge zette de actie 'Mexico Buiten De Lijnen' op. Louis van Gaal hielp hem als speler van Sparta Rotterdam bij het inzamelen van geld voor de mensen die door de aardbeving dakloos waren geworden. Het Vrije Volk schreef er een berichtje over in de krant van 11 juni 1986 (zie foto).

Freek De Jonge en Louis van Gaal, voetballer bij Sparta Rotterdam, tijdens een persconferentie waar de NOVIB-actie 'Mexico Buiten De Lijnen' werd toegelicht. Beeld anp
Louis van Gaal helpt Freek de Jonge bij het inzamelen van geld voor slachtoffers van een aardbeving in Mexico in 1986. Beeld Het Vrije Volk. Krantenbericht uit 1986.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden