Wat moet dat nou kosten, zo'n stukje maan?

Het is weer eens wat anders dan een stel diamanten, en toch ook een heel kostbare buit: stukjes van de maan....

Laten we het op internet proberen, dachten de maandieven. En dat is nou precies wat ze niet hadden moeten doen. Afgelopen weekeinde zijn in Florida twee mannen en een vrouw gearresteerd die ervan worden verdacht 113 gram maan te hebben gestolen van de Amerikaanse overheid, meldt de FBI. Thad Roberts (25), Tiffany Fowler (22) en Gordon McWorter (26) hadden in een Italiaans restaurant bij het vliegveld van Orlando afgesproken met een potentiële koper, in werkelijkheid een undercover FBI-agent. In Houston werd tegelijkertijd hun 19-jarige handlanger Shae Saur aangehouden.

Drie van de verdachte studenten werkten in het Johnson Space Centre in Houston. Daar in Texas bewaart de ruimtevaartorganisatie NASA de brokken die haar astronauten mee terug namen van zes Apollo-maanreizen die Amerika tussen 1969 en eind 1972 maakte. Op 17 juli jongstleden ontdekte de NASA de verdwijning van een 272 kilo zware kluis, waarin behalve de maanbrokken ook een stuk van een zeldzame meteoriet had gelegen; twee dagen nadat de dieven ermee aan de haal waren gegaan. Op welke manier ze de loodzware kluis hebben vervoerd is nog onduidelijk.

De NASA schakelde de FBI in, en die legde een link. Al op 24 mei kreeg een andere FBI-afdeling, die zich bezighoudt met internetcriminaliteit, een e-mail uit België. Op de website van een Antwerpse mineralogieclub werden stukjes van de maan te koop aangeboden, meldde de tipgever. Geïnteresseerden konden contact opnemen via een e-mailadres. De FBI liet de Belg onderhandelen met de verdachten, achterhaalde zo hun identiteit en organiseerde een ontmoeting. Op zaterdag zou de definitieve koop plaatsvinden en liepen de dieven dus in de val.

Wat moest dat nou kosten, zo'n stukje maan? De verkoper deed nogal snoeverig over zijn handelswaar. Hij had toegang tot ''s werelds grootste particuliere collectie Apollo-rotsen, om niet zeggen de enige échte collectie Apollo-rotsen', mailde hij volgens de krant Houston Chronicle. De onderhandelaar dreef de vraagprijs steeds verder op, van twee- tot achtduizend dollar per gram.

De NASA schat de waarde op een miljoen dollar, omdat de stukjes maan van belang zijn voor wetenschappelijk onderzoek. De ruimtevaartorganisatie krijgt al haar eigendommen terug. Die zitten nu nog in een kleine blauwe koffer en een witte gereedschapskist waarin de drie dieven hun buit vervoerden.

McWorter en Roberts zitten voorlopig nog in hechtenis, de andere twee zijn op borgtocht vrij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden