Wat lezen Britse politici tijdens het silly season?

Wat houdt de literaire wereld in het buitenland bezig? Onze correspondenten houden het bij. Deze week Patrick van IJzendoorn over lezende politici in het silly season.

De Britse minister van Buitenlandse Zaken, Boris Johnson. Beeld anp

Wat lezen politici zoal op het strand? Dat onderwerp duikt al jaren op tijdens het silly season, zoals de Britten de komkommertijd noemen. Ze zijn niet veel populairder dan makelaars, maar toch bestaat er veel interesse in wat de heren en dames afgevaardigden lezen. Soms is dat voorspelbaar. Zo neemt Jacob Rees-Mogg steevast een stapeltje komische romans van P.G. Wodehouse mee, uit wiens oeuvre deze 'eerwaarde afgevaardigde van de vroeg-twintigste eeuw' lijkt te zijn weggelopen. Het enige UKIP-Kamerlid, Douglas Carswell, leest het filosofische traktaat The fabric of reality van David Deutsch. Nigel Farage leest niet.

Het populairst in de ons-kent-onswereld van Westminster zijn uiteraard biografieën. Aan de zijde van Labour geniet men al jarenlang van de hilarische memoires van oud-minister Alan Johnson, terwijl de Thatcher-biografie van Charles Moore gevreten wordt door de Tories. Voor Labour-leider Jeremy Corbyn is er geen vakantie, omdat hij verwikkeld is in een strijd om het partijleiderschap. In de campagnebus leest hij het ernstige We houden van Tsjernobyl: Een kroniek van de toekomst waarmee Svetlana Alexijevitsj een Nobelprijs won. Rivaal Owen Smith houdt het bij de romans van Elena Ferrante over het Napels van de jaren vijftig.

Bij de Brexit-ministers, die een zware tijd tegemoet gaan, is er sprake van beroepsdeformatie. Liam Fox is verdiept in A splendid exchange, waarin de Amerikaanse financieel theoreticus William Bernstein omschrijft hoe handel de wereld vormt. Ter afleiding neemt de Schot twee romans van Robert Harris mee. Zijn collega David Davis zit tot over zijn oren in boeken over handelsverdragen en analyses over de Britse industrie. Tegenover The Daily Telegraph verklaarde hij net tijd te hebben voor jongenstijdschrift The Beano.

En Boris Johnson? Die leest niet, maar schrijft aan zijn boek over Shakespeare dat dit najaar uit had moeten komen.

De tragikomische tijd na het EU-referendum heeft hem genoeg inspiratie opgeleverd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden