Column

'Wat je ziet? Een eindeloze parade ongelooflijk dronken jongeren'

Columnist Martijn Simons raadt iedereen die kinderen heeft op de middelbare school het programma 'Zon, zuipen, ziekenhuis' aan. 'Gewoon, ter voorbereiding.'

Britse jongeren in Salou. Beeld null
Britse jongeren in Salou.

Bij ons op school had je na de examenperiode twee opties. Of je ging met een grote groep van hitsigheid stuiterende zesdeklassers in een dampend toestel van RyanAir of EasyJet naar Barcelona, pakte daar de bus naar Salou, installeerde je in je appartement en ging vervolgens een week lang compleet naar de klote. Zonder stem, met tatoeage of piercing en een enge infectie kwam je terug, en dan had je zeker zin om na de zomer te studeren.

Of je ging met een - veel kleiner - clubje ontzettend pretentieuze, fijnbesnaarde, erudiete jongens en meisjes met een tas vol boeken, partituren en instructiemappen voor het restaureren van fresco's naar een huis op een heuvel, ergens twintig kilometer buiten Florence.

Spijt
Ik bevond me in die laatste groep en daar heb ik nog altijd spijt van. Ik wil helemaal niet zeggen dat het daar zo verschrikkelijk was, op die heuvel, met dat prachtige uitzicht op wijngaarden en cipressen langs de wegen. Je kon daar ook prima wijn drinken, het eten was in orde en Florence uiteindelijk ook wel. En ik wil ook niet zeggen dat ik mijn dosis platte ragfeestjes niet heb gehad, maar de examenreis als een soort moderne initiatierite, heb ik nooit meegemaakt zoals hij bedoeld is. Florence! Wie had dat bedacht? De enigen voor wie het geruststellend moet zijn geweest, waren onze ouders.

'Porta della Mandorla'om Florence. Beeld null
'Porta della Mandorla'om Florence.

Ik zal het nooit meer meemaken, denk ik. Hoop ik, want als bijna-dertiger moet je zulke dingen niet meer doen. Dat is voor niemand leuk.

Wat ik wel doe? Ik kijk naar 'Zon, zuipen, ziekenhuis' (In mijn hoofd echode het: 'Heerlijk, Helder, Heineken')

Wat een programma! Ik raad het alle ouders aan met kinderen op de middelbare school. Gewoon, ter voorbereiding. Wat je te zien krijgt? Een eindeloze parade ongelooflijk dronken jongeren, schreeuwend, kotsend, droogneukend, grote hompen mensenvlees in strakke pakjes, lubberende dijen en armen en borsten, onder de Spaanse zon gebraden neuzen en oren, glimmend en strak.

En uiteindelijk: het ziekenhuis, waar de vaak Nederlandse verpleegkundigen en artsen schande spreken van het gedrag van de jongeren. Een meisje dat met een zware alcoholvergiftiging wordt binnengebracht, een jongen die zowat zijn achillespees heeft afgescheurd: allemaal hebben ze gigantische hoeveelheden drank op.

En je weet: als ze weer hersteld zijn, zijn ze helemaal het mannetje. En hebben ze voor de rest van hun leven dat ene verhaal om te vertellen. Bijvoorbeeld als ze op een heuvel zitten, goed glas wijn in de hand, uitkijkend over Florence dat in de verte ligt en daar nog wel even zal blijven liggen.

Florence, dat kan altijd nog.

Martijn Simons is schrijver en columnist van Volkskrant.nl.
@martijnsimons

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden