Wat is in Noord-Korea een teken van leven?

AMSTERDAM - Op de website van de Pyongyang Times is een teken van leven opgedoken van de Utrechtse postzegelhandelaar Wim van der Bijl. Hij wordt al drie weken vermist in Noord-Korea.

Maar is het nieuwsbericht wel een teken van leven? In het artikel houdt Van der Bijl onder de kop 'Excellent election system' een lofzang over de 'vrije en democratische verkiezingen' in de totalitaire staat.

'Het is de 24ste keer dat ik de republiek bezoek, maar het is voor het eerst dat ik hier een stembureau heb bezocht', tekent het staatsmedium op uit de mond van Van der Bijl. 'In de republiek kan iedere burger stemmen en zich verkiesbaar stellen.' Het lijkt onwaarschijnlijk dat de postzegelhandelaar zich in dergelijke bewoordingen zou uitlaten over het totalitaire regime onder Kim Jong-il. Het verhaal maakt niet duidelijk wanneer de krant Van der Bijl sprak.

Wel staat er een foto bij van het excentrieke voorkomen van de bebaarde postzegelhandelaar. Hij wordt aangehaald als 'director of the art building material company of the Netherlands'. Over zijn vermissing rept het bericht met geen woord.

Willem van der Bijl (60) vertrok op 18 juli naar Noord-Korea om op zoek te gaan naar zeldzame postzegels en propagandakunst. Hij ondernam dit soort reizen al tientallen keren op uitnodiging van zakelijke Koreaanse contacten. De familie zegt dat hij normaal gesproken om de paar dagen belt met het thuisfront. Telefoneren naar het buitenland is in Noord-Korea lastig. Dit keer belde hij geen enkele keer. Toen Van der Bijl vervolgens op 30 juli niet terugkeerde met zijn geplande vlucht, sloeg de omgeving van de postzegelhandelaar alarm.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken is op de hoogte van de verdwijning, maar kan niet veel doen omdat de diplomatieke banden met het communistische land niet bepaald warm zijn.

Koreakenner Remco Breuker van de Universiteit Leiden noemt het propaganda-artikel een goed teken. Volgens hem is het bericht te interpreteren als een signaal dat Van der Bijl geen ongewenste vreemdeling is. 'Ik denk dat ze ongeveer weten waar hij zit, maar dat ze hem niet kunnen bereiken. Ze zullen niet toegeven dat de binnenlandse communicatielijnen haperen', zei hij woensdag tegen persbureau ANP.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden