'Wat is er gebeurd met de onvoorspelbaarheid van de eredivisie?'

In de eerste helft van dit seizoen is er veel gezegd over de onvoorspelbaarheid van de eredivisie. Sinds januari, horen wij het woord niet meer. Wat is er precies gebeurd? @simongleave legt uit.

Ajax-speler Kolbeinn Sigthorsson. Beeld epa
Ajax-speler Kolbeinn Sigthorsson.Beeld epa

Hieronder wat krantencitaten over de eredivisie dit seizoen:

'Boeiend en onvoorspelbaar' - 1 november 2013
'De eredivisie dit seizoen is volstrekt onvoorspelbaar' - 21 november 2013
'Onvoorspelbaar en vermakelijk' - 24 december 2013
'Gaan wij normaal doen of blijft het onvoorspelbaar?' - 17 januari 2014
'De eredivisie en het weer in Nederland zijn beide onvoorspelbaar' - 24 januari 2014

En daarna stopt het. Sinds 24 januari wordt er amper meer wat gezegd over de vermeende onvoorspelbaarheid van de eredivisie. Wat is er aan de hand?

Alles zoals verwacht
Niemand praat meer over de onvoorspelbaarheid van de competitie, omdat alles ongeveer staat zoals verwacht. Ajax gaat vrijwel zeker de titel winnen; Feyenoord, FC Twente, PSV, en Vitesse strijden om de tweede Champions League plek; de middenmoters ogen allemaal logisch; de degradatiestrijd bevat ongeveer dezelfde clubs als in 2012/2013.

Het is mogelijk om de (vermeende) voorspelbaarheid van de eredivisie in cijfers uit te drukken. Daarbij kijken we naar de ISG coëfficiënten, die de resultaten van dit seizoen vergelijken met die van vorig seizoen in exact dezelfde wedstrijden. Die vergelijking is eerlijker, want als je dit seizoen bijvoorbeeld in de eerste vijf wedstrijden tegen Ajax, Feyenoord, Twente, PSV, en Twente speelde, en het seizoen ervoor tegen NEC, NAC, RKC, Cambuur en Roda, dan vergelijk je appels met peren. En die zijn niet hetzelfde.

Lees verder onder de grafiek

Tien van de zestien eredivisie clubs die ook in 2012/2013 in de eredivisie speelden, zijn nu slechts drie of minder punten verwijderd van hun score van vorig seizoen in dezelfde duels. De uitzonderingen - Ajax, AZ, Heerenveen, PSV, RKC en FC Utrecht, die dus een groter verschil noteren ten opzichte van vorig seizoen - staan ook waar de meeste mensen zouden verwachten. Een onvoorspelbare competitie is een voorspelbare geworden. Maar hoe?

Factor geluk wordt kleiner
Het antwoord is vrij simpel: de factor geluk wordt tijdens een seizoen alsmaar kleiner. Conclusies trekken op basis van een klein aantal wedstrijden is vaak zinloos, omdat geluk een grote rol kan spelen. In het boek 'Corners moet je kort nemen' schrijven Chris Anderson en David Sally zelfs dat wedstrijden voor 50 procent door mazzel beslist worden. Kan kloppen. Maar kwaliteit komt uiteindelijk altijd bovendrijven en naarmate meer wedstrijden zijn gespeeld, tekent zich een logische rangschikking af. In de eerste helft van het seizoen was dit simpelweg nog niet het geval, vandaar het vele gepraat over de onvoorspelbare competitie, die door niemand gewonnen zou willen worden.

Dus denk daaraan straks in november, als je club het verrassend goed of slecht doet. Soms, heel soms, zet een trend door - neem FC Utrecht vorig seizoen. Maar meestal zakken de clubs terug naar de verwachte plaats in de stand. Voetbalcompetities zijn over een lange termijn voorspelbaar; de rijke clubs winnen de titels, de arme clubs strijden tegen degradatie. Voetbal is leuk en onvoorspelbaar over een wedstrijd of een klein aantal duels, wat de toegevoegde waarde is van een EK of WK (Griekenland 2004!). Maar uiteindelijk winnen de Ajaxen en PSV's bijna altijd de titel.

Simon Gleave is hoofd analyse bij Infostrada Sports en zijn gedachten zijn te volgen op Twitter: @SimonGleave

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden