Wat is een gouden medaille echt waard?

De Olympische medailles worden zwaarder, maar niet waardevoller. De atleten kijken vooral uit naar de bijbehorende cheque

Anna Boleyn werd hier in 1536 onthoofd. En de geest van de tweede vrouw van Hendrik VIII waart nog altijd rond in de Tower of London waar de 4700 medailles zijn opgeslagen die tijdens de Olympische Spelen zullen worden uitgereikt.


Naast de geest van de koningin zijn er de beroemde raven en de Beefeaters die ervoor zorgen dat niemand zich aan de schatten vergrijpt. Maar in vergelijking met de kroonjuwelen zijn de medailles bijna neppers.


Hoewel ze met 400 gram de zwaarste medailles ooit zijn - de winnaar krijgt een potje Nutella chocopasta om zijn nek gehangen - is de waarde aan edelmetalen gering. De gouden medaille bevat maar 1,5 procent goud, de voorgeschreven minimum hoeveelheid van slechts 6 gram. Bij de huidige goudprijs van 1280 euro per troy ounce (31,1 gram) is dat 250 euro waard. De rest van de medaille bestaat uit zo'n 400 euro aan zilver (370 gram) en koper (24 gram). Wie ermee naar een juwelierszaak gaat, krijgt er qua materialen hoogstens 650 euro voor. De zilveren plak is de helft waard, de waarde van de bronzen is zelfs te laag om het omsmelten te bekostigen.


De verzamelwaarde van olympische medailles is veel groter. Vooral Oost-Europese atleten uit het verleden willen vanwege geldgebrek nogal eens een medaille te gelde maken. Op eBay kunnen ze er afhankelijk van het onderdeel en de roem van de winnende sporter bedragen van 10.000 tot 50.000 euro voor krijgen. De door Usain Bolt in Peking gewonnen gouden medaille op de 100 meter is uiteraard veel meer waard dan die in de K4 bij het kanovaren. De gouden medaille van de Oekraïense zwaargewicht boksen Wladimir Klitschko uit 1996 werd onlangs zelfs geveild voor 1 miljoen euro.


Bij de eerste moderne Olympische Spelen van 1896 in Athene waren alle medailles van zilver. De enige puur gouden medailles die ooit zijn uitgereikt, waren die van de Spelen van Stockholm in 1912. Zij zouden nu drie keer meer waard zijn dan de medailles die de atleten in Londen krijgen. De kleine exemplaren, die de atleten in 2000 in Sydney kregen, hebben voor nog geen 50 euro aan edelmetalen.


Maar de sporters van tegenwoordig hebben minder te klagen dan die van honderd jaar geleden. Behalve met medailles worden ze ook beloond met forse geldprijzen. Een gouden medaille levert een Nederlandse atleet in Londen een premie van 30.000 euro op, een zilveren 22.500 en een bronzen 15.000. Daar komt vaak nog veel geld van sponsors bij. Overigens is Nederland niet opvallend royaal. Rusland beloont zijn gouden medaillewinaars met een premie van 100.000 euro.


Die cheques zouden beter in de Tower kunnen liggen.


Reageren? p.dewaard@Volkskrant.NL


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden