Wat is de Brabantse Pijl voor een koers?

De Vlaamse voorjaarskoeren zijn verreden, met de Brabantse Pijl beginnen vandaag de heuvelklassiekers. Wie gaan de koers zonder Sagan en Van Avermaet domineren?

Petr Vakov wint de Brabantse Pijl in 2016.Beeld AFP

Waarin verschillen de heuvelklassiekers van de Vlaamse voorjaarskoersen van elkaar?

In de Vlaamse wedstrijden zijn de hellingen kort en de finales vlak. De heuvelklassiekers staan daarentegen bekend om hun steile beklimmingen, soms wel oplopend tot 20 procent. Neem de Waalse Pijl. Sinds 1983 is de finale van die wedstrijd bovenop de Muur van Hoei, een anderhalve kilometer lange beklimming met een gemiddeld stijgingspercentage van 9,8 procent.

In Luik-Bastenaken-Luik is La Redoute (twee kilometer lang, maximaal stijgingspercentage 21 procent) vaak de scherprechter. Waar er in Vlaanderen volop wordt aangevallen, is het in Wallonië en Limburg meestal een kwestie van wachten en rekenen om in de finale die ene beslissende demarrage uit te plaatsen. Dat maakt de heuvelklassiekers een tikkeltje voorspelbaar.

Is dat de reden dat de Cauberg uit de finale van de Amstel Gold Race is geschrapt?

Te vaak stelden renners hun aanval uit tot de voet van de Cauberg was bereikt. Weliswaar lag in de laatste vier edities de finishlijn 1,8 kilometer verder dan de top, in Vilt, maar dat was een te klein verschil om de eenzijdigheid van de koers te veranderen. Vandaar dat koersdirecteur Leo van Vliet dit jaar ingreep.

De laatste beklimming van de Cauberg ligt nu op 19 kilometer van de aankomst. Na een derde passage volgt een finaleronde met een beklimming van de Geulhemmerberg en de Bemelerberg, waarna de renners koers zetten richting de aankomst in Vilt. Het moet, zo hoopt Van Vliet, tot meer ontsnappingen en spanning leiden.

Is het de beurt aan ander type renners?

Wereldkampioen Peter Sagan komt pas weer terug bij de Ronde van Californië, half mei. Ook Greg Van Avermaet, de grote man van het voorjaar, zal waarschijnlijk alleen nog de Amstel Gold Race rijden en daarna een korte vakantie nemen.

De heuvelklassiekers zijn vooral het terrein van de zogeheten puncheurs in het peloton; renners die goed kunnen klimmen, een versnelling bergop in de benen hebben en aan het einde nog genoeg over hebben voor een sprint. Omdat dit specifieke kwaliteiten zijn, is er een selecte groep kanshebbers.

Peter Sagan.Beeld AFP

Om wie gaat het dan?

In elke voorbeschouwing zullen de volgende namen opduiken: Philippe Gilbert, Michal Kwiatkowski en Alejandro Valverde. De laatste won afgelopen week de Ronde van Baskenland en wordt vanwege zijn leeftijd (36) ook wel 'de Tom Boonen van de Ardennen' genoemd. Hij won al drie keer Luik-Bastenaken-Luik en vier keer de Waalse Pijl. Dit jaar heeft hij zijn pijlen gericht op de Amstel Gold Race.

Kwiatkowski won de Nederlandse koers al eens in 2015 en kende met winst in Strade Bianche en Milaan-San Remo een perfect voorjaar. Hetzelfde geldt voor Gilbert die zich bij Quick-Step heeft ontwikkeld tot alleskunner. Hij won dit jaar de Ronde van Vlaanderen.

Outsiders voor de heuvelklassiekers: Michael Matthews, kopman bij de Duits-Nederlandse Sunweb-formatie, Enrico Gasparotto, de winnaar van Amstel Gold van vorig jaar en de getalenteerde Fransman Julian Alaphilippe.

Philippe Gilbert in actie tijdens de wielerklassieker de Ronde van Vlaanderen.Beeld ANP

En de Nederlanders?

Slecht nieuws: Wout Poels heeft last van een knieblessure en zal zijn titel bij Luik-Bastenaken-Luik niet kunnen verdedigen. Ook veel andere Nederlanders laten de heuvelklassiekers links liggen, omdat ze zich op hoogte voorbereiden op de Giro d'Italia, zoals Steven Kruijswijk en Bauke Mollema.

Tom Dumoulin rijdt alleen Luik-Bastenaken-Luik, omdat hij tussen twee hoogtestages eventjes terug is. Wilco Kelderman stapte dit seizoen over van Lotto-Jumbo naar Subweb en maakt in de Amstel Gold zijn rentree, nadat hij in Strade Bianche een vinger had gebroken.

Wout Poels.Beeld ANP

Vandaag dus de Brabantse Pijl, de minst bekende. Wat is dat voor een koers?

Een semi-klassieker door Vlaams en Waals Brabant. 26 hellingen, start op de Grote Markt in Leuven en de finish op de Schavei, een bult in Overijse van 700 meter. Niet de grootste koers, maar wel een mooie. Gedoodverfde winnaar? Philippe Gilbert.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden