'Wat heb ik nou nog bereikt? Niets toch?

Kevin Strootman is 21 jaar en moet nog veel leren, vindt hijzelf. Bijvoorbeeld omgaan met de druk om elke wedstrijd te moeten winnen. Gelukkig wil hij altijd winnen.

CHARLES BROMET

Vrienden willen hem er nog wel eens mee plagen. Dan hoort hij ze grapjes maken over het EK voetbal van volgend jaar en wat hij, Kevin Strootman, daar dan wel denkt te zoeken. Dan lacht hij maar met ze mee. Want wat moet hij met dat soort opmerkingen?

Hij kijkt vragend voor zich uit, zonder een antwoord te verwachten. Hij is 21 jaar, eerstejaars PSV'er en sinds kort dus ook een redelijk vaste waarde bij Oranje, een werkelijkheid waaraan hij nog moet wennen.

Datzelfde geldt voor de vaststelling dat de interland van vanavond tegen San Marino in het Philipsstadion min of meer een thuiswedstrijd voor hem is. Maar om nu te spreken van een kwalificatieduel op vertrouwde grond? 'Dat zou raar zijn. Ik heb er pas drie keer gespeeld als speler van PSV. Het voelt nog niet als thuis.'

Maar dat gaat vast goed komen. Want Strootman wordt nu al toegezongen door de PSV-aanhang als hij zich laat gelden als de ideale verbindingsspeler. Dat zal te maken hebben met zijn strijdbaarheid, vermoedt hij. 'Ik wil altijd winnen, daarin herkennen de fans misschien wat, in die mentaliteit.'

Nu Rafael van der Vaart en Nigel de Jong zich hebben afgemeld bij bondscoach Bert van Marwijk, en ook Theo Janssen te veel hinder blijkt te ondervinden van zijn knie, lijkt het haast vanzelfsprekend dat Strootman naast aanvoerder Mark van Bommel begint in de interlands van vrijdag en dinsdag in Helsinki tegen Finland.

Maar die denkfout mag hij niet maken, houdt hij zichzelf voor. Dat zou de verkeerde zelfverzekerdheid zijn. Hij moest zijn teamgenoten deze week nog vragen wat de uitslag was van de uitwedstrijd tegen San Marino. Toen, op 3 september 2010, werd het dus 0-5, in Serravalle.

Destijds was hij nog speler van FC Utrecht, onwetend van de kans op een status als international. Maar na de voor hem zeer geslaagde oefentrip naar Zuid-Amerika, waar hij speelde tegen Brazilië en Uruguay en lof kreeg toegezwaaid door Van Marwijk, weet hij dat hij in een nieuwe realiteit leeft.

'Ik heb weinig tijd om erbij stil te staan, maar wat heb ik nou nog bereikt? Niets toch? Ik moet met beide benen op de grond blijven staan. Voetballen met de beste spelers van het land, daar geniet ik van. Op het allerhoogste niveau trainen en spelen. De rest, de media-aandacht en zo, is niet echt mijn favoriete onderdeel.'

Hij grijnst, terwijl hij in hotel Huis ter Duin de tafeltjes monstert, waaraan de internationals zijn aangeschoven. Tijdens de interviewsessies gaat het op deze woensdag, de laatste dag van het zogeheten transfer window, uiteraard over de laatste aanwinsten.

Tim Matavz

Op het moment dat Strootman aanschuift, is net bekend dat Tim Matavz de nieuwe PSV-spits is geworden. Strootman: 'De club heeft steeds gezegd dat er een spits bij zou komen. Daar ben ik dus maar van uitgegaan. Al dacht ik, toen de deadline steeds dichterbij kwam: komt hij nog wel?

'Jeremain (Lens, red.) heeft het goed gedaan en zijn doelpunten gemaakt. Maar je weet dat hij geen typische spits is. Die hebben we nu met Matavz en dat is heel belangrijk voor ons spel. Nu hebben we drie keer op rij met ruime cijfers van mindere tegenstanders gewonnen. Dat is leuk, maar ik kan dat geen serieuze krachtmetingen noemen.'

Strootman verbaasde zich over de onrust na de nederlaag tegen AZ in de eerste speelronde. 'Bij Sparta en FC Utrecht was het: je wint een keer, leuk. En je verliest een keer, jammer. Bij PSV voel je de druk van elke wedstrijd te moeten winnen. Na AZ werd al van een crisis gesproken. Dat was wel erg snel.'

Toch kan hij er lering uit trekken, zegt hij. Samen met Dries Mertens (eveneens van FC Utrecht) en Giorginio Wijnaldum (Feyenoord) kwam hij aan het begin van de transferzomer voor een gezamenlijk bedrag van 18 miljoen euro naar Eindhoven.

'Als het minder gaat, zal vast worden gezegd en geschreven dat het zo veel geld was', vermoedt hij. 'Daar moeten we maar mee omgaan. Ik kan me daar niet druk om maken. Het is wat de club heeft betaald, wij gaan daar niet over. Maar zoals je zag met Sulejmani bij Ajax: er staat wel wat druk op, als die bedragen steeds weer genoemd worden.'

Toch blijft hij evenwichtig en tracht hij bijvoorbeeld te leren van Phillip Cocu, die assistent-coach is bij PSV én Oranje. 'Hij heeft heel lang in de top gespeeld op mijn positie. Dus wat hij zegt, neem ik aan. Dat zijn tactische aanwijzingen, logische details waarvan ik weet dat ze mij verder helpen. Het is niet zo dat ik Cocu steeds dingen vraag. Maar het is fijn dat hij er voor me is als het nodig is.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden