‘Wat heb ik gedaan dat ik deze woede oproep?’

Het Comité Heesters Raus demonstreert vanavond tegen het optreden van Johan Heesters in Amersfoort, en vergelijkt de zanger met een oorlogsmisdadiger....

Charlotte Huisman

Antifascist Hein van Kasbergen van het comité Heesters Raus.

‘Wij overdrijven niet door te stellen dat hij bloed aan zijn handen heeft, hij heeft op grote nazifeesten gezongen. Ik had echter nooit verwacht zo veel respons te krijgen. Vooral uit de joodse gemeenschap krijgen we veel steun. Veel mensen zijn boos. Ze zeggen dat ze door dit optreden de oorlog herbeleven. ‘Mijn moeder heeft in Dachau gezeten, ik ben er kapot van’, vertelde iemand me.’

Johan Heesters, vertaald van zijn site, waarop hij ontkent dat hij met het Derde Rijk heeft gesympathiseerd.

‘Lieve Nederlanders, het is voor mij het mooist denkbare geschenk dat ik nog éénmaal in mijn vaderland, in mijn geboortestad Amersfoort mag optreden. [. . .] Dat er tegen mijn optreden wordt geprotesteerd, maakt me verdrietig. [. . .] Wat heb ik gedaan dat ik tot mijn dood de woede van mijn landgenoten, de Nederlanders, over mij heen krijg?’

Schrijver Harry Mulisch.

‘Mijn roman De Hoogste Tijd (uit 1985, over een acteur van bijna 80 jaar met een besmet verleden, red.) is geïnspireerd op de figuur Johan Heesters. Ik vind de ophef een beetje onzin. Als het gaat om een persoon van 104 jaar oud, die niet de dood van iemand op zijn geweten heeft, moet je niet zaniken.’

Pieter Erkelens, directeur van theater De Flint, is verbaasd over zoveel binnen- en buitenlandse media-aandacht: zo’n tien cameraploegen, 25 journalisten en evenzoveel fotografen hebben zich gemeld.

‘Er is nog nooit zoveel pers op ons afgekomen. Wij hadden rekening gehouden met negatieve reacties van mensen die oorlogsverdriet met zich meedragen. In onze afweging het concert te laten plaatsvinden, hebben de goede herinneringen aan Heesters de doorslag gegeven. Hij was en is een artistiek en theatraal fenomeen en zingt nog steeds de sterren van de hemel. Dat een klein clubje van neocommunisten en antifascisten dit optreden gebruikt om hun eigen idealen uit te dragen, zo veel commotie kan veroorzaken met hun onwaarheden en scheldpartijen, dat hadden wij niet verwacht.’

Woordvoerder Tuvit Shlomi van het Centrum Informatie en Documentatie Israël (CIDI).

‘Wij besteden liever onze tijd aan nuttiger zaken. Jammer dat er zo veel aandacht uitgaat naar zoiets kleins.’

Charlotte Huisman

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden