Wat gebeurt er in ons lijf als we verouderen?

Verouderen begint al bij de geboorte. Iedere lichaamscel is een chemische fabriek met energie- en recyclingcentrales en gaandeweg ons leven loopt die fabriek steeds meer schade op. Dna wordt aangetast, afval hoopt zich op, eiwitten gaan klonteren.


In iedere lichaamscel wordt het dna, dat alle processen aanstuurt, iedere dag zeker tienduizend keer beschadigd. Dat gebeurt door invloeden van buitenaf (zonlicht bijvoorbeeld) maar ook door chemische verbindingen die de cellen zelf produceren als ze energie maken, zuurstofradicalen bijvoorbeeld.


Ons lichaam kan die schade lange tijd repareren, maar als de cellen toch te veel beschadigd raken, kunnen ze worden vervangen door nieuwe. Stamcellen spelen daarbij een rol: die delen zich en maken zo nieuwe cellen aan. Als dat reparatiemechanisme gaat haperen, ontstaan problemen. Als we ouder worden, raken steeds meer cellen zo beschadigd dat ze hun functie verliezen of sterven.


Niet alleen de structuur van het dna speelt een rol, het is ook van groot belang dat alle genen op de juiste manier actief zijn. Welke genen aan en uit staan, is van cruciaal belang voor het functioneren van cellen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden