Wat er onder water gebeurt daar gaat het om

Eindelijk is Wieger Mensonides niet meer de enige Nederlander mannelijke zwemmer die ooit een olympische medaille won. Pieter van den Hoogenband en Inge de Bruijn maken, veertig jaar na Mensonides' opmerkelijke prestatie, furore met hun gouden plakken....

Van onze verslaggever

Bij het betreden van het appartement van Mensonides valt een ding meteen op. Aan de muur in de hal prijkt een enorme vlag met de Nederlandse, olympische delegatie erop. Het toont eens te meer de nog steeds aanwezige affiniteit met de zwemsport en de betrokkenheid bij de olympische zwemploeg. De geleerde volgt elke wedstrijd, ongeacht het tijdstip. 'Ik lijd momenteel aan een chronisch slaaptekort', vertelt hij lachend. 'Ik neem weliswaar elke wedstrijd op, maar toch. 's Nachts word ik op de één of andere manier steeds wakker en gedwongen om de televisie aan te zetten. Gelukkig vinden de Spelen maar eens in de vier jaar plaats. Anders vrees ik een totale ineenstorting.'

De oud-medaillewinnaar (61) geniet van de Spelen. De finale van de 4X200 meter vrije slag heeft de meeste indruk gemaakt. 'Die emotie van Marcel Wouda. Prachtig. Vier jaar heeft hij naar Sydney toegewerkt om zijn eerste olympische medaille in de wacht te slepen. Als iemand het heeft verdiend is hij het. En dan de inspanning van Pieter, die zich helemaal geeft om zijn ploegmaats een medaille te schenken. Pure topsport.'

Even later begint Inge de Bruijn aan haar halve finale 100 meter vrije slag. 'Moet je nou eens kijken hoe ze wegzwemt van de anderen', zegt Mensonides verbijsterd. 'Alsof het beginnelingen zijn. Alsof het een kleuterklas is.' Na 53,77 tikt ze aan. De geschiedenis herhaalt zich. 'Jezus!', Mensonides veert op. 'Ha, ha, een wereldrecord. Ongelooflijk. Hopelijk heeft ze nu niet haar kruit verschoten voor de finale. Als je tot het uiterste gaat heb je normaal gesproken wel één of twee dagen nodig om te herstellen.'

Over een klein half uur verschijnt Van den Hoogenband op het toneel voor de finale van de 100 meter vrije slag. Hij lijkt onverslaanbaar. Mensonides heeft nog zo zijn twijfels en begint zich steeds meer verbijten op zijn sofa. 'Volgens mij heeft Popov zich gespaard voor deze race en Pieter de afgelopen dagen al alles uit de kast gehaald. Het zal spannend worden.'

De ingenieur werkt inmiddels zes jaar samen met PSV- en olympisch coach Jacco Verhaeren. Twee keer per jaar reist hij naar Eindhoven om een trainingsprogramma af te werken met de PSV-zwemmers. Met een onderwatercamera en een speciaal computerprogramma bekijkt en analyseert hij de bewegingen van de atleten, om zodoende de slagbeweging te verbeteren. En verbeteringen zijn er altijd aan te brengen. Zelfs bij Pieter van den Hoogenband.

'Maar dan praten we over details. De techniek van Pieter is zo ontzettend goed.' Mensonides staat op van zijn sofa en probeert op energieke wijze uit de beelden hoe de olympische kampioen door het water glijdt. 'Hij ligt als het ware hol in het water en weet toch zijn armen loodrecht het water in te krijgen, om vervolgens de slag te maken. Pieter beheerst deze techniek als geen ander.'

De wetenschapper uit Noordwijk gaat binnenkort een cursus geven aan Nederlandse toptrainers, waarin hij zijn materie uit de doeken zal doen. Mensonides heeft videobeelden tot tien jaar terug in zijn bezit. Ook de onderwaterbeelden tijdens de olympische zwemwedstrijden intrigeren hem enorm. 'Die zijn heel mooi. Het kan mij werkelijk niet schelen wat voor bewegingen er boven water worden gemaakt. Onder water gebeurt het.'

Op dat ogenblik schiet Van den Hoogenband uit de startblokken en gaat Mensonides verkrampt op het puntje van de bank zitten. Na driekwart wedstrijd ziet hij dat het gelopen koers is. 'Ja, hij gaat het halen', klinkt het deze keer opvallend nuchter en gelaten. Met een tijd van 48,30 zegeviert de Nederlander.

'Het is toch een teleurstellende tijd. Het was slimmer geweest om het in de halve eindstrijd wat rustiger aan te doen en het wereldrecord te bewaren voor de eindstrijd. Hij heeft geluk gehad dat de concurrentie ook niet snel zwom. Maar ik moet niet zeuren. Pieter heeft weer olympisch goud.' De Studio Sport-verslaggever heeft zijn conclusie inmiddels getrokken. 'Hier is een legende geboren'. Mensonides sluit zich trots bij deze woorden aan. 'Inderdaad'.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden