Wat doet Van Gaal zonder De Jong op het middenveld?

De staf van Oranje vreest dat het WK voor Nigel de Jong voorbij is door zijn liesblessure. Vervanging van de baas op het middenveld is lastig.

RIO DE JANEIRO - Vorige week sprak hij openhartig over de kunst van het verdringen van pijn, nu is het WK van Nigel de Jong mogelijk voorbij door een liesblessure. Daarmee krijgen de middenveldproblemen van Louis van Gaal een nieuwe dimensie. De Jong was de baas van de linie.


De Jong probeerde, nadat Bruno Martins Indi zondag al na een paar minuten aan het warmlopen was tijdens het duel met Mexico, nog één sprintje te trekken. Het moest, want daar op de rechterflank was de bal en dreigde een doorbraak. Hij liep meteen door naar de kant, nadat de klus was geklaard.


Een MRI-scan moet duidelijk maken hoe ernstig de liesblessure is, maar bij de staf bestaat de vrees dat hij voorlopig op 75 interlands blijft staan en dat zijn WK daarmee voorbij is, nog voordat de kwartfinale van zaterdag tegen Costa Rica is gespeeld.


Arjen Robben zei maandag: 'De mogelijke absentie van Nigel is een zwaar verlies, maar onze kwaliteit is dat iedere speler die vanaf de bank het veld inkomt, grote invloed heeft op de wedstrijd. Iedereen is scherp en kan meedraaien.'


Daarmee zei Robben niets te weinig. De invallers Depay, Fer en Huntelaar waren beslissend in de duels met Australië, Chili en Mexico. Toch dreigen middenveldproblemen. Bondscoach Van Gaal gooide bij het begin van de voorbereiding zijn systeem om, mede omdat hij Strootman moest missen door een blessure.


Hij prikkelde Wesley Sneijder tot het uiterste om fitter te worden. Dat is qua loopvermogen gelukt, qua voetbal lang niet. Het lijkt alsof hij iets van zijn balgevoel in het krachthonk heeft achtergelaten. Sneijder maakte zondag vlak voor tijd (en hij vertelde maandag dat hij het had voorspeld tegen Ron Vlaar) wél gelijk tegen Mexico. Toch is hij grosso modo (nog?) geen schim van de speler die hij eens was.


In zekere zin dreigen dezelfde problemen als vier jaar geleden in Zuid-Afrika. Toen speelde Sneijder zelf goed, maar bleek er weinig chemie tussen hem en Van Persie. In Brazilië is hij er zelfs nagenoeg niet in geslaagd Van Persie te bereiken, ondanks diens veelvuldige loopacties. Menigmaal, niet alleen bij Sneijder overigens, komt de bal helemaal niet of te laat bij de aanvalsleider. Van Persie is, veel meer dan Robben, afhankelijk van aanvoer.


De Jong was de onbetwiste baas op het middenveld, waar hij aanvankelijk een trio vormde met Sneijder, de meest aanvallende pion, en De Guzman. Van Gaal verving De Guzman in de duels met Spanje (62ste minuut) en Australië (78ste minuut) door Wijnaldum, die sinds de wedstrijd tegen Chili basisspeler is. Hij rent dan echter vrij anoniem over het veld en komt nauwelijks in scoringspositie, wat toch tot zijn kwaliteiten als clubspeler behoort.


Ook Fer was al middenvelder, maar hij raakte op de dag na het belangrijke duel met Chili geblesseerd aan de hamstring. 'Ik heb tegen Leroy gezegd dat hij in de finale klaar moet zijn om in te vallen en dan kopt hij de bal in', zei Van Gaal zaterdag, toen hij samen met Fer achter de tafel zat voor de persconferentie.


Zondag schoof Blind door naar het middenveld, waar hij met name bij Ajax geregeld speelde. Martins Indi was weer beschikbaar als verdediger, al had Van Gaal voorspeld dat hij slechts een minuut of 20 zou kunnen meedoen, omdat hij net was hersteld van een hersenschudding. Voetbalde Martins Indi langer, dan dreigden 'hallucinaties' in de hitte van Fortaleza. Martins Indi speelde 80 minuten en vermeed het kopduel opzichtig.


Blind kan dus op het middenveld, De Guzman ook en dan is daar nog Jordy Clasie, afgezien van de doelmannen Vorm en Krul de enige in de selectie die nog wacht op speeltijd. Clasie heeft een goede dieptepass, zoals hij onder meer bewees in het eerste oefenduel met Ecuador. Uit zijn pass scoorde Van Persie schitterend.

'Zware kwartfinale'

Ook Wesley Sneijder en Arjen Robben hadden niet verwacht dat Costa Rica de kwartfinale van het WK zou halen. 'Ze zaten in een groep met Uruguay, Italië en Engeland, niemand dacht dat Costa Rica die zou overleven', aldus Sneijder. 'Costa Rica is zelfs eerste geworden in die groep, dan heb je gewoon een heel goed team. Het zal dus voor ons een zware wedstrijd worden, we moeten honderd procent zijn.'


Net als Sneijder wil ook Robben niet te makkelijk denken over de opponent van Oranje. 'Weinig mensen hadden gedacht dat ze zo ver zouden komen. We moeten alles geven om door te gaan.'


Maandagavond maakte de KNVB bekend dat de spelers van het Nederlands elftal een dag vrij krijgen. Bondscoach Louis van Gaal heeft de training die voor dinsdag op het programma stond geannuleerd. De internationals kregen vorige week na de 2-0-winst op Chili ook een dag vrij.


De volgende training staat voor woensdag op het programma. Oranje vliegt donderdag naar Salvador, waar de selectie dezelfde dag een besloten training afwerkt. Vrijdag is de laatste oefensessie voor de kwartfinale tegen Costa Rica.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden