Wat doen renners op een hoogtestage?

Hoogtestage. Het is een welhaast heilig woord in het moderne wielrennen. Trainen op hoogte - zoveel is duidelijk. Maar is dat alles? Trainen in skigebieden of bergdorpjes boven de 2.000 meter? Of komt er meer bij kijken? We vragen het Josu Larrazabal, prestatiecoach bij Trek-Segafredo, de ploeg van etappewinnaar Bauke Mollema en meervoudig rondewinnaar Alberto Contador.

Fransman Brice Feillu tijdens de zeventiende etappe van de Tour de France. Beeld epa

'Het is voor ons heel belangrijk. In aanloop naar deze Tour de France zijn we met een team op hoogte gaan trainen op Tenerife. We zaten in een hotel op de vulkaan El Teide (3.718 meter boven zeeniveau). Daar hebben we in mei twintig dagen gezeten. En na het Critérium du Dauphiné zijn we met Alberto Contodor nog tien dagen op hoogte gaan trainen.'

Voorspelling: Zware finish op de Izoard op 2.360 meter hoogte.

Hoogtestage: Wat doen renners op een hoogtestage?

Alle ronderenners zweren bij hoogtestages. Voor geletruidrager Chris Froome is het de belangrijkste voorbereiding op de Tour de France. Waar anderen wedstrijden willen rijden om fit te worden, houdt Froome zijn trainingen het liefst zo veel mogelijk voor zichzelf. Tom Dumoulin zat in aanloop naar zijn gewonnen Giro d'Italia in Zuid-Afrika. Op hoogte.

Het lichaam maakt op hoogte meer rode bloedlichamen aan. Die zijn belangrijk voor het vervoer van zuurstof door het bloed. Voorheen werd de hematocrietwaarde (het percentage rode bloedlichaampjes) vooral opgevoerd door het gebruik van het prestatiebevorderende middel epo. Dat effect wordt dus nagebootst op hoogte.

Larrazabal: 'Maar dat is zeker niet de enige reden. Je kunt op hoogte een grote ronde nabootsen. We zorgen dat we bijvoorbeeld het aantal hoogtemeters kopiëren van zware etappes. En je kunt ook oefenen op de opeenvolging van drie lange beklimmingen op een dag.'

Overigens is hoogtestage niet altijd de beste optie, zegt Larrazabal. 'We wilden aanvankelijk ook met Mollema nog een tweede keer op hoogtestage gaan. Maar zijn lichaam was moe na de Giro. Dus toen hebben we besloten hem thuis te laten trainen. Een uitstekende keuze: want die etappe-overwinning is binnen.'

Josu Larrazabal
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden