Bellen metCorrespondent Anne van Driel

‘Wat de artsen over Trump zeggen, moet je met een korrel zout nemen’

‘Op zichzelf zal het feit dat Trump ziek is hem geen electorale schade toebrengen. Maar de onverantwoordelijke manier waarop de top van het Witte Huis met het virus is omgegaan is wel schadelijk. Ze hebben alle coronaregels aan hun laars gelapt’, zegt Anne van Driel, Amerika-correspondent van de Volkskrant.

Trumps arts Sean Conley en zijn medische team geven zaterdag een persconferentie over de huidige gezondheidstoestand van de president.Beeld AP

Van Driel was chef kunst van de Volkskrant voordat ze vijf jaar geleden naar de Verenigde Staten verhuisde omdat haar partner Michael Persson correspondent van de krant werd. Vanuit New York schreef ze over kunst en cultuur en versloeg ze onder meer het proces tegen filmtycoon Harvey Weinstein. De komende maanden zal ze ook de Amerikaanse verkiezingen volgen. ‘Het is een samenloop van omstandigheden. Voor de verkiezingen neemt het nieuws enorm toe, dus de krant kan wel een paar extra handjes gebruiken. Tegelijkertijd is ook in de Verenigde Staten de culturele sector voor een belangrijk deel stil gevallen door corona. Bovendien is het nu ingewikkelder om mensen uit Nederland naar de VS te sturen’, zegt Van Driel. ‘Ik heb vooral over kunst geschreven, maar ik woon hier al vijf jaar en Michael en ik werken aan dezelfde keukentafel, waar we ook de politieke ontwikkelingen met elkaar doorspreken.’

De verkiezingen zullen ongemeen spannend zijn. Niet alleen zullen ze met een kleine marge beslist worden, ook heeft president Trump al bij voorbaat aangekondigd dat hij zich niet vanzelfsprekend bij een nederlaag zal neerleggen. In het debat met zijn rivaal Joe Biden deze week riep hij zelfs de witte extremisten van de Proud Boys op om stand by te blijven. Van Driel: ‘Het is niet allemaal leuk wat hier gebeurt, sommige ontwikkelingen zijn zorgelijk. Maar journalistiek is het heel interessant.’

Wat betekent het dat Trump is opgenomen?

‘Hij is een man van 74 met overgewicht. En hij is staatshoofd. Zo iemand wil je wel in de gaten houden. We weten niet goed wat zijn situatie is. Volgens artsen gaat het goed, heeft hij zijn eigen werkkamer in het Walter Reed en zit hij er bovenop. Maar dat moet je met een korrel zout nemen. Ik denk dat geen enkel land precies zegt wat er met zijn staatshoofd aan de hand is. Dat hebben we in het Verenigd Koninkrijk ook gezien. Over premier Johnson werd aanvankelijk ook gezegd dat zijn toestand niet ernstig was.’

Valt er iets te zeggen over de gevolgen voor de electorale kansen van Trump?

‘Nate Silver van de statistische website 538 heeft er de hele nacht met zijn mensen over gediscussieerd. De conclusie was: we don’t know. Er zijn nog een heleboel stappen die gezet moeten worden voordat je daar iets over kunt zeggen.’

Misschien verlaat hij over twee weken vrolijk het ziekenhuis en zegt hij: zie je wel, zelfs voor een man van 74 is corona helemaal niet zo gevaarlijk. Ik had gelijk.

‘Ja, maar er spelen wel een paar dingen mee. De afgelopen week is duidelijk geworden hoe onverantwoordelijk de top van het Witte Huis met corona is omgesprongen. Er was onder meer een bijeenkomst in de Rose Garden van het Witte Huis over de benoeming van Amy Coney Barrett in het Hooggerechtshof. Op beelden daarvan zag je de hele top van het Witte Huis bij elkaar. Niemand droeg een mondkapje. Mensen kusten en knuffelden elkaar. Het was de bruiloft van Grapperhaus tot de honderdste macht. Die gebeurtenis was een superspreader. Verschillende mensen zijn waarschijnlijk daar besmet geraakt.

‘Terwijl Trump wist dat zijn naaste medewerker Hope Hicks besmet was, is hij nog naar een bijeenkomst gegaan om geld in te zamelen voor zijn campagne. Ook daar werden geen mondkapjes gedragen en werd geen afstand gehouden. De top van het Witte Huis heeft zich onverantwoordelijk gedragen, terwijl andere Amerikanen hun eigen ouders niet hebben gezien uit angst ze te besmetten. Dat laat zich niet wegdenken.

‘Wat ook niet in Trumps voordeel is: hij is gebaat bij continue aanwezigheid in de media. Dat valt nu toch een beetje stil.’

Toen Boris Johnson ziek werd, nam de sympathie voor hem toe. Kan dat bij Trump ook gebeuren?

‘Johnson is overduidelijk geschrokken. Hij heeft toegegeven dat hij het verkeerd had gezien en gaf alle eer aan de artsen en verpleegkundigen. Dat deed hij heel goed, maar het is een kant van Johnson die wel al kenden. Bij Trump kun je je dat toch moeilijker voorstellen.’

De Financial Times vergeleek de campagne met een Netflix-serie met steeds nieuwe episodes. Eerst corona, toen de protesten tegen politiegeweld, nu weer corona bij Trump zelf.

‘Trump heeft steeds geprobeerd de aandacht van corona af te leiden, omdat de meeste Amerikanen vinden dat hij het slecht heeft gedaan in deze crisis. Het thema law and order, in reactie op de rellen in veel Amerikaanse steden, kwam hem dus heel goed uit. Het wordt natuurlijk moeilijker de aandacht af te leiden van corona als je zelf ziek bent geworden.’

Durf je een voorspelling te doen voor 3 november?

‘Trump zakte deze week iets verder weg in de peilingen. Sommige mensen zeggen dat Biden consistent voorligt, terwijl je in 2016 met Hillary Clinton veel meer mood swings had. Maar de marges zijn zo klein dat peilingen niet heel veel zeggen. Trump heeft voortdurend twijfel gezaaid aan de eerlijkheid van de verkiezingen, vooral aan het stemmen per post. Wat gebeurt er als hij een nederlaag niet accepteert? Wat er na de verkiezingen gebeurt vind ik minstens zo belangrijk als de uitslag zelf.’

Meer over Trumps coronabesmetting
Trump doet wel mee aan de verkiezingen, bezweert zijn woordvoerder, maar een zieke president zet de campagne een maand voor de verkiezingen op scherp.

En: Wat is de prognose voor een 74-jarige man met overgewicht als hij covid-19 krijgt, zoals Donald Trump?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden