Wat als Froome zich niet had ingehouden?

LA TOUSSUIRE - Stop, Chris stop, stop it! Ging het zo? Of zei Sean Yates: 'Chris, what the f*** are you doing? Do you want to get fired?' Misschien was het een stuk milder. 'Well Chris, could you please stop that?'

Chris Froome is een vriendelijke jongeman, geboren in Kenia, sprekend met een sappig Zuid-Afrikaans accent en wie hem donderdag bezig hoorde, dacht onmiddellijk: every inch a gentleman. Het zweet parelde van het hoofd na de koninginnerit in de Tour de France. De Fransman Pierre Rolland won de rit, net als hij vorig jaar op Alpe d'Huez had gedaan, maar dat was niet meer dan een voetnoot in het verslag.

De Tour van 2012 balde zich samen in de klim naar La Toussuire, even voor Le Corbier. Om precies te zijn op 4,5 kilometer van de streep van de elfde etappe. Cadel Evans had de geletruidrager aangevallen op de col de la Croix de Fer, Vincenzo Nibali had het geprobeerd, Jurgen Van den Broeck, maar de enige die Bradley Wiggins op de rand van de afgrond bracht, was zijn eigen ploegmaat: Chris Froome.

Dertig microfoons onder de neus, nog meer journalisten aan zijn lippen hangend, maar Froome gaf geen krimp.

Je kunt de Tour de France winnen, Chris!

'... misschien ooit.'

Je kunt dít jaar de Tour de France winnen Chris!

'Dank voor het compliment. Maar ik denk dat Bradley in een betere positie zit om de Tour te winnen dit jaar dan ik.'

Froome accelereerde in het groepje met de klassementsrenners. Zo was het afgesproken. Als het schip in veilige haven leek, mocht de meesterknecht proberen zijn tweede plaats in het algemeen klassement alvast veilig te stellen. Op 500 meter van de finish, zo was het expliciet gezegd tijdens de teambespreking.

Maar Froome had kennelijk zitten dagdromen toen ploegleider Sean Yates in startplaats Albertville het woord had genomen. Want van enige insubordinatie kon geen sprake zijn, beweerde hij: 'Ik volg de orders koste wat kost. Ik maak deel uit van een team en ik moet doen wat het team van me vraagt. Team Sky heeft besloten zo te rijden, en ik hou me daar aan.'

Of hij daar ooit spijt van krijgt, zoals Greg LeMond en Jan Ullrich dat ooit kregen toen ze de Tourzege aan Bernard Hinault en Bjarne Riis lieten. 'Dat zal ik over 5 à 6 jaar misschien weten. Ik ben blij met mijn werk hier, ik denk dat ik het geweldig doe. Wat kan ik meer zeggen?'

Dus hield hij de benen stil, keerde Wiggins terug in zijn wiel, en leek de Tour alsnog in diens voordeel beslist. Maar dat Froome zijn zwakke plek had blootgelegd, werd door de kopman niet geapprecieerd. Hoewel hij dat nooit hardop zei. 'Hij had duidelijk goede benen', daar liet een afgemeten Wiggins het bij.

Froome was dodelijk op de fiets, maar ook in zijn commentaar, al leek het onbedoeld: 'Als Brad bij de anderen in het wiel had gezeten, dan was er geen probleem geweest. Ik wilde hem niet onder druk zetten. Maar er vielen gaten, toen ben ik gestopt. Sean (Yates, red.) zei dat ik moest stoppen.'

Nooit was er in de plannen van Team Sky rekening mee gehouden dat de belangrijkste rivaal, titelverdediger Cadel Evans, op dat moment al op achterstand reed. En nooit was er ook rekening mee gehouden dat Wiggins op dat moment het tempo van de overige leden in de groep, Nibali, Van den Broeck en Pinot niet zou kunnen volgen, nadat Froome het hazepad had gekozen.

Froome, die eerder in de klim al een paar keer leek te kraken, het kopwerk aan Wiggins zelf moest laten, maar altijd weer terugkeerde aan het front: het was een vreemde situatie. Het machtige bolwerk Team Sky vertoonde plots scheuren. Wiggins erkende dat hij zich al tijdens de beklimming rijk had gerekend. 'Vanaf zeven kilometer tot de streep voelde ik me bijna opgelucht. Het was bijna overweldigend', gaf hij toe.

Zijn gele trui zou deze dag niet meer in gevaar komen, dacht hij. De 32-jarige Brit kende de klim uit de Dauphiné Libéré van vorig jaar. De laatste kilometers zijn niet de zwaarste. 'Ik dacht: we kunnen weer een etappe wegstrepen.'

Uiteindelijk liep het daarop uit. Alle commotie rond het verraad van zijn meesterknecht, was hem op de fiets een beetje ontgaan, beweerde hij. 'Er was veel lawaai op onze comunicatieapparatuur. Ik wist niet goed wat er gebeurde.'

Een paar vragen later zei hij: 'Ik heb zelf niets gezegd tegen Chris. Ik kon niet meer communiceren, mijn oortje was uitgevallen.'

Twee seconden tijdwinst mocht Froome uiteindelijk boeken van Wiggins. De eerste en tweede plaats in de Tour lijken voor Team Sky veilig.

En wat had Sean Yates nu precies tegen Froome gezegd op het moment dat de Tour klaar was voor een broedermoord? Yates: 'Ik heb niets gezegd.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden