Wat Advocaat en Poetin met elkaar gemeen hebben

De twaalfde man

Met Nederland - Zweden komt dinsdag voor Dick Advocaat naar alle waarschijnlijkheid een eind aan zijn derde periode als bondscoach. Hoewel er van alles op hem aan te merken was, zal hij worden gemist.

Een anekdote. Bijna tien jaar geleden stuurde de president van de Russische Federatie een auto met een politie-escorte naar Advocaat, destijds trainer van Zenit St.-Petersburg. Later die dag stond voor Zenit de wedstrijd om de Russische Super Cup op het programma.

Vladimir Poetin, supporter van Zenit, wilde Advocaat graag ontmoeten. De trainer had geen keuze. Hij stelde de wedstrijdbespreking uit, stapte in de auto en ontmoette de president een uur buiten Moskou. 'Waar ik toen zat, hebben alle wereldleiders gezeten.'

Advocaat vertelde deze anekdote vorige maand aan verslaggever Martijn Krabbendam van Voetbal International. Hij werd op 27 september 70 jaar en keek met foto's terug op zijn imposante loopbaan. Het leverde een schitterend verhaal op waarin Advocaat volkomen terecht eer werd betoond en kwistig met anekdotes werd gestrooid, zoals over de ontmoeting met Poetin.

Quasi nonchalant bouwde Advocaat een voetstuk voor zichzelf. Daar is hij altijd goed in geweest.

De anekdote over zijn ontmoeting met Poetin vertelt een volledig verhaal. Met Zenit verbleef hij in het Ritz-Carlton (onbetaalbaar hotel, begrijpt iedereen meteen) en om Advocaat te verleiden bij Zenit te blijven, stelde Poetin een privévliegtuig (ja ja) beschikbaar dat elk moment van de dag kon worden gebruikt: 'Ik moest alleen even twee uur van tevoren bellen.' Verder lag er een contract voor hem klaar met 'duizelingwekkende bedragen'.

Over de politiek van Poetin wil hij niets zeggen, 'maar als persoon kon ik het gewoon goed met hem vinden'. En dan komt het: 'Misschien komt het wel doordat we allebei even groot zijn.'

Dat heb ik opgezocht. Het klopt precies. Zowel Poetin als Advocaat is 1.70 meter lang.

Advocaat maakte hier handig gebruik van toen hij met Poetin zat te keuvelen over leiderschap. Hij vroeg hem naar het verschil tussen lange mensen en 'jij en ik' en gaf zelf antwoord: 'Als wij ergens binnenkomen, is het meteen stil. Het zit niet in je lengte, maar in je uitstraling.'

Poetin vond dit volgens Advocaat geweldig. Daarna vertelde Advocaat dat hij elk jaar een kerstkaart krijgt van Alex Ferguson die hij, niet verrassend, Sir Alex Ferguson noemt.

Het mooie is dat het zo doorzichtig is. Advocaat heeft altijd het gevoel gehad dat hij op achterstand staat; dat hij zich voortdurend moet bewijzen en dat het daarbij geen kwaad kan om nog eens met wat namen en titels ('alle wereldleiders') te strooien.

Als iemand een minderwaardigheidscomplex succesvol heeft bestreden, is hij het. Het zijn altijd dezelfde trefwoorden die terugkeren in de verhalen: Den Haag, armoede, opgegroeid op straat, het voetbal (ADO) als ontsnappingsroute, ijdelheid (de haarimplantaten), licht ontvlambaar en, vooral, eerzucht.

Plus geld. Vijf jaar geleden al schatte Quote zijn vermogen op 23 miljoen euro. Advocaat is gek op geld, hij geeft het zelf toe, en ook dat hij geneigd is de boel in de steek te laten als elders beter wordt betaald.

'Ik ging alleen nooit voor een béétje meer, maar voor een paar nullen meer.' Denk hier zelf een vette grijns bij.

De kans is klein dat hij volgend jaar met het Nederlands elftal deelneemt aan de eindronde van het WK in Rusland. Dat weet Advocaat ook wel. Hij weet ook dat er altijd weer een nieuw begin volgt.

Als hij stopt als bondscoach en niemand belt hem, zal hij er vrede mee hebben, zei hij in VI. 'Maar ze zullen wel weer bellen. Ze hebben namelijk altijd gebeld.' En terecht. Dick Advocaat is groot geworden door klein te blijven, en eerlijk bovendien.

Paul Onkenhout is redacteur van de Volkskrant.
Reageren? p.onkenhout@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.