Was er sprake van homohaat bij mishandeling Arnhems stel? Dat blijft onduidelijk na eerste zitting

Was er nu wel of niet sprake van homohaat bij de mishandeling van het echtpaar Jasper en Ronnie Vernes-Sewratan afgelopen april in Arnhem? Het antwoord op die vraag blijft onduidelijk, ook na de eerste zitting in de rechtszaak tegen de vier verdachten.

Slachtoffers Jasper en Ronnie tijdens een demonstratie tegen homogeweld. Beeld null
Slachtoffers Jasper en Ronnie tijdens een demonstratie tegen homogeweld.

Het Openbaar Ministerie (OM) liet dinsdag na afloop de mogelijkheid open dat homodiscriminatie wel een rol kan spelen in de strafeis tegen de verdachten. Of dat ook echt gebeurt, moet blijken bij de inhoudelijke behandeling van de strafzaak. Die staat gepland in maart 2018.

Het Arnhemse homostel werd op zondag 2 april mishandeld na een avondje stappen. Sewaratan raakte daarbij vier voortanden kwijt. De zaak trok landelijke aandacht nadat Jasper Vernes-Sewratan op Facebook had gemeld dat hij en zijn man slachtoffer waren geworden van homohaat. De aanleiding voor het geweld zou zijn geweest dat ze hand in hand hadden gelopen.

Het bericht ontketende een storm van verontwaardiging. Uit solidariteit lieten politici en beroemdheden zich hand in hand fotograferen. Protestmarsen in Arnhem en Amsterdam trokken duizenden betogers.

Daarna rezen er twijfels over de vraag of homofobie wel een rol had gespeeld in de mishandeling. De vier verdachten ontkenden dat van meet af aan. In november liet het OM weten dat zij de verdachten niet ging vervolgen voor homodiscriminatie. Daarvoor zou te weinig bewijs zijn.

De politie, die kort na het voorval bevestigde dat het Arnhemse homostel was aangevallen vanwege 'hun geaardheid', kwam daar deze week op terug in antwoord op vragen van dagblad De Gelderlander. Volgens een politiewoordvoerder was die verklaring voorbarig geweest en had de politie zich laten meeslepen in de 'turbulentie' rond deze zaak. Men bood daarvoor excuses aan.

Alexander Pechtold en Wouter Koolmees (D66) hand in hand solidair met homo's. Beeld null
Alexander Pechtold en Wouter Koolmees (D66) hand in hand solidair met homo's.

'Dertien in een dozijn'

Dinsdag stonden de vier verdachten voor de kinderrechter in een regiezitting. Die werd achter gesloten deuren gehouden omdat alle jongens minderjarig zijn. Daar bleek dat de lezing van de twee partijen lijnrecht tegenover elkaar staat.

Volgens Gerald Roethof, advocaat van een van de vier verdachten, hoort de zaak thuis onder het kopje regulier uitgaansgeweld: mannen die elkaar 's nachts tegenkomen op straat en ruzie maken. Daarbij vallen woorden, gevolgd door klappen. Met homohaat heeft dat niets te maken, benadrukt Roethof. 'Dit is een zaak van dertien in een dozijn.'

Dat de zaak kon uitgroeien tot een symbool van homohaat heeft volgens Roethof alles te maken met de kracht van sociale media. 'Dit verhaal is eenzijdig naar buiten gebracht.'

Wisselende verklaringen

Sidney Smeets, de advocaat van Vernes en Sewratan, bestrijdt dat. Hij betitelt het verweer van de verdachten als 'glasharde leugens'. Volgens Smeets heeft homohaat wel degelijk een rol gespeeld in de mishandeling waarbij Sewratan met een betonschaar zou zijn geslagen. Ook dat wordt door de verdediging betwist. Een door de rechtbank aangestelde deskundige moet daar meer duidelijkheid over geven.

Smeets wijst erop dat de verdachten telkens met andere verklaringen zijn gekomen. 'Terwijl mijn cliënten consistent bij hun verhaal zijn gebleven. Waarom zouden ze daarover liegen?'

Een woordvoerder van het OM zegt dat er weliswaar niet genoeg bewijs is om de vier jongens te vervolgen voor homodiscriminatie, maar dat er wel sprake zou kunnen zijn van mishandeling met een 'discriminatoir aspect'. Dat zou tot strafverzwaring kunnen leiden. Of de officier van justitie dat ook echt opneemt in zijn strafeis, moet in maart blijken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden