Warm bad voor Wilders in VS

Op een enkele kritische opmerking na oogst Geert Wilders bij conservatief Amerika louter applaus en loftuitingen.

‘Ik ben er zeker van dat ik eens de grootste partij van Nederland vertegenwoordig’, zegt Geert Wilders fier. De gewone Nederlanders hebben genoeg van de islamisering, legt hij uit, en hij krijgt vrijdag een luid applaus van het publiek in de National Press Club, dat bestaat uit activisten voor het vrije woord en conservatieven die waarschuwen tegen de islam. Voor hen is Wilders een dappere frontsoldaat.

‘Ik bedank u voor uw moed, ondanks alle tegenspoed’, zegt een vragensteller na de vertoning van Fitna. En als de GPD-correspondent een kritische vraag stelt, wordt hij aangevallen: ‘Waarom stelt u die imams in Nederland uit de film geen kritische vragen?’

De weigering Groot-Brittannië binnen te mogen, leverde Wilders in de peilingen extra Kamerzetels op. Dat kan Amerika niet bieden. Maar Wilders krijgt in de VS wel een warm bad van aandacht en steun (al weet niemand precies hoe je zijn voornaam uitspreekt). Wilders: ‘In Nederland kun je voor deze film naar de gevangenis worden gestuurd. In de Verenigde Staten word ik uitgenodigd hem in de senaat te vertonen.’

De donderdag vormde het hoogtepunt van Wilders’ reis: op het Capitool werd Fitna vertoond en gastheer Jon Kyl, de conservatieve Republikeinse senator uit Arizona, prees hem. Die moest vervolgens naar de president, maar bij de vertoning en toespraak waren ook enkele andere Congresleden aanwezig.

Vrijdag houdt Wilders publiekelijk dezelfde toespraak en krijgt hij een staande ovatie voor het Churchilliaanse einde van zijn rede. ‘Onze vijanden moeten weten: wij zullen ons nooit verontschuldigen dat we vrije mensen zijn, we geven ons nooit over. Vrijheid moet overwinnen, vrijheid zal overwinnen.’

Omarmd door de conservatieve elite, zoals Hirsi Ali overkomt, wordt Wilders in de VS nog niet. Maar David Frum, de enige bekende rechtse denker in het publiek, zegt: ‘Wilders is nu heel groot aan het worden.’

Dat komt vooral, zegt ook de organisator van de tournee, door de rechtszaak en de uitzetting. ‘Dat heeft alles veranderd.’

Wilders heeft gesproken met de commentatoren van de Wall Street Journal. Hij trad op bij CNN en bij bekende rechtse presentatoren als Laura Ingraham en Bill O’Reilly (Fox News). Die laatste was wat kritisch over Fitna. En CNN had een Arabische hoogleraar die Wilders wegens zijn toon ‘de Al Qaida van Nederland’ noemde. Maar Wilders is tevreden.

‘In Nederland vindt de elite dat je niet mag spreken zoals ik, maar hier zit de vrijheid in de genen’, zegt hij, een sigaretje rokend op de stoep van 14th street. ‘De mensen die er hier toe doen, zijn het eens of oneens met mijn analyse, maar ze zeggen: goed dat je het zegt.’

Wilders, een kogelvrij vest onder het witte overhemd, werft ook donaties in Amerika, om zijn ‘dure’ advocaat Moszkowicz te bekostigen: ‘Ik heb wat toezeggingen gekregen, maar nog geen geld.’

Geert Wilders (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden