Warm bad in plaats van kritische vragen

Op veilige afstand van de Engelse pers laaft trainer Steve McClaren zich aan de rust bij zijn nieuwe club FC Twente....

ENSCHEDE Zijn ogen glinsterden van geluk, maar het is dan ook al lang geleden dat Steve McClaren op een persconferentie niet overladen werd met kritische vragen en afkeurende blikken. Dit keer was de bijeenkomst een warm bad waar de Engelsman samen met FC Twente-voorzitter Joop Munsterman maar al te graag in plonsde. FC Twente is blij met Steve McClaren, en Steve McClaren met ‘FC Twentie’.

Dinsdagochtend presenteerde FC Twente bij stralend mooi weer McClaren als nieuwe trainer. Hij tekende een contract voor twee jaar. ‘Het is een zonnige dag vandaag’, sprak de trotse voorzitter Munsterman, ‘ook voor FC Twente’. Daarna maakte McClaren op het terras een uitgebreide ronde langs de vele televisiecamera’s, radiomicrofoons en notitieblokjes.

Op de lastigste vragen had de 47-jarige Engelsman zich goed voorbereid. De suggestie dat hij, nadat hij een eerder aanbod van Twente had afgewezen, nu alsnog tekende omdat Blackburn Rovers hem toch niet wilde hebben, deed hij soepel van de hand. Evenals het idee dat hij wel blij zou zijn Engeland eindelijk te kunnen ontvluchten. ‘Nee nee, ik heb altijd al in Europa willen werken.’

Hij genoot zichtbaar van het warme onthaal dat hij in Twente krijgt. De club zocht een grote, internationale naam als opvolger van de naar Schalke 04 vertrokken trainer Fred Rutten en heeft die in de Engelsman gevonden. Op zijn beurt vindt McClaren bij Twente de warmte en de rust waar hij zo naar gesmacht heeft.

Het vijftal Engelse journalisten dat naar Enschede was afgereisd, sloeg het schouwspel met gepaste scepsis gade. Zij hebben het niet zo op de man die het in november als bondscoach presteerde Engeland voor het eerst in 14 jaar niet naar de eindronde van een groot toernooi te loodsen. ‘Een goede trainer haalt ook met een matig team resultaat. Kijk maar naar Hiddink’, siste een verslaggever van The Times.

Ooit gold McClaren als een grote belofte. Hij was de rechterhand van Sir Alex Ferguson bij Manchester United, toen de club in 1999 de ‘Treble’ won. In de protegé van Sir Alex zag Engeland in potentie de beste trainer die het land ooit zou voortbrengen. Hij werd geroemd om zijn tactisch inzicht en gebruik van moderne hulpmiddelen als videoanalyse en sportpsychologen. Daarna had hij succes met Middlesbrough, dat hij naar de finale van de UEFA Cup bracht.

Na een tijd diens assistent te zijn geweest, volgde McClaren in 2006 de Zweed Sven-Göran Eriksson op, maar hij was tweede keus. Hij kwam pas serieus in beeld, nadat Luiz Felipe Scolari zich had teruggetrokken. Hij werd de kortst zittende bondscoach uit de Engelse voetbalgeschiedenis en wordt in eigen land vooral herinnerd als de man die zich, tijdens de voor Engeland cruciale wedstrijd Israël - Rusland, op de wc van zijn hotelkamer opsloot, terwijl zijn zoontjes de wacht hielden voor de televisie.

Maar hoe Engeland over hem denkt, deert niemand bij FC Twente. Voorzitter Munsterman belde met Jaap Stam en Boudewijn Zenden, die beiden met McClaren hebben gewerkt. Ze waren vol lof en Zenden noemde hem zelfs de beste trainer met wie hij ooit gewerkt heeft. Munsterman: ‘Maar ze zeiden ook: er is één probleem. Hij zal nooit naar Enschede komen.’

McClaren kwam dus wel, maar pas nadat hij even gebeld had met Sir Bobby Robson. ‘Hij zei tegen me: ga jij maar naar Nederland, jongen. Het voetbal zal je bevallen, de mensen zullen je bevallen en misschien zelfs de pers.’

De Engelse journalisten in Enschede waren het over één ding allemaal eens: FC Twente is de juiste stap voor McClaren. Al lopen de meningen uiteen of hij eigenlijk wel andere opties had. In Twente zit hij in elk geval op veilige afstand van de Britse toorn die hem nog wel even zal achtervolgen. In Enschede ligt zijn hoofd niet dagelijks op het hakblok.

Bij FC Twente gaan elke vrijdag de pennen neer en luncht de trainer gezellig met de pers. Het zal een verademing zijn voor de man die gewend was zijn naam vaker in de tabloids dan op het wedstrijdformulier tegen te komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden