Nieuwswapenstilstand Jemen

Wapenstilstand in Jemen biedt voor het eerst in jaren kans op vredesoverleg

De door Saoedi-Arabië geleide coalitie die strijdt tegen rebellen in Jemen, neemt vanaf donderdag een bestand van twee weken in acht. Dit hebben de Saoedische autoriteiten aangekondigd.

Dit plein in Sanaa, hoofdstad van Jemen, werd in 2017 vernietigd door een luchtaanval van de door Saoedi-Arabië geleide coalitie. Beeld AFP

De wapenstilstand geeft de rebellen in Jemen de kans om deel te nemen aan vredesgesprekken onder leiding van de Verenigde Naties, aldus Saoedi-Arabië, de belangrijkste bondgenoot van de Jemenitische regering. Een door Saoedi-Arabië geleide coalitie vecht al sinds 2015 tegen de Houthi’s, rebellen die worden gesteund door Iran.

Al vinden er sinds september vorig jaar informele gesprekken plaats tussen de strijdende partijen, de wapenstilstand biedt de eerste kans op officiële vredesbesprekingen sinds de laatste mislukte onderhandelingsronde in 2018.

De Houthi’s zeggen liever met een eigen vredesvoorstel te komen. Een tijdelijke wapenstilstand waarbij de coalitie gebieden blijft blokkeren die de rebellen controleren, is een ‘trucje’, volgens Mohammed al-Bukhaiti, een kopstuk van de Houthi’s.

Schendingen

Secretaris-generaal Antonio Guterres van de VN heeft strijdende partijen overal ter wereld gevraagd te stoppen met vechten om de verspreiding van het coronavirus een halt toe te roepen. Enkele uren nadat het bestand inging, beschuldigden de strijdende partijen in Jemen elkaar al van schendingen.

Een Jemenitische man draagt een gezichtsmasker vanwege het coronavirus.Beeld EPA

Tot dusver zijn er geen bevestigde gevallen van covid-19 gemeld in Jemen, maar ook zonder coronavirus staat het land aan de rand van de afgrond. Naast ruim 100 duizend doden tot nu toe, heeft de oorlog geleid tot een van de ergste humanitaire rampen ter wereld. 80 procent van de bevolking overleeft slechts door noodhulp en hongersnood dreigt bijna tien miljoen mensen te treffen. Saoedi-Arabië zegt 500 miljoen dollar toe voor een humanitair VN-plan voor Jemen en nog eens 25 miljoen dollar om verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

Voor Saoedi-Arabië biedt een wapenstilstand een mogelijke uitweg uit een geldverslindende oorlog. Aanvankelijk dacht Saoedi-Arabië met een paar weken militaire bijstand de regering in Jemen in het zadel te houden, maar de Houthi’s vechten hardnekkig door. Zeker omdat coalitiepartner de Verenigde Arabische Emiraten zich vorige zomer teruggetrokken uit de strijd, is het conflict zelfs voor de rijke oliestaat een kostbare aangelegenheid.

Volgens schattingen hangt aan de militaire operaties een prijskaartje van 200 miljoen dollar per dag. Saoedi-Arabië heeft een van de hoogste defensiebudgetten ter wereld, maar nu door de coronacrisis de olieprijzen inzakken en de wereldeconomie een recessie te wachten staat, denkt de regering in Riyadh aan bezuinigen. Vrede zou economisch beter uitkomen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden