Wapenhandelaar Bout naar VS

Thailand mag de vermoedelijke Russische wapenhandelaar Viktor Bout uitleveren aan de Verenigde Staten. Een Thaise rechtbank heeft vrijdag een uitspraak van een lagere rechter vernietigd, die vorig jaar de uitlevering had verboden.

Van onze correspondent Michel Maas

Een verzoek van Rusland om Bout aan zijn geboorteland uit te leveren werd niet gehonoreerd. De Russische regering heeft laten weten alles te zullen doen om Bout vrij te krijgen.

Viktor Bout (43) staat al jaren hoog op de verdachtenlijsten van de Verenigde Naties en de Verenigde Staten. De Rus zou een van de grootste wapenhandelaren en wapensmokkelaars ter wereld zijn. Hij heeft de bijnaam ‘Koopman van de dood’ , en zou model hebben gestaan voor een boek, en voor de Hollywood-film Lord of War met Nicolas Cage in de hoofdrol.

In 2008 werd Bout in de Thaise hoofdstad Bangkok gearresteerd, in een gezamenlijke actie van Thaise en Amerikaanse agenten. De Amerikanen hadden zich voorgedaan als leden van de Colombiaanse rebellengroep FARC die wapens wilden kopen.

In 2009 wees een Thaise rechtbank het Amerikaanse verzoek voor uitlevering af. Volgens de rechter was FARC geen terroristische, maar een politieke organisatie, en verbood de Thaise wet uitlevering wegens politieke delicten. De officier van justitie ging tegen de uitspraak in beroep, en won.

Bout ontkent een wapenhandelaar te zijn. Hij runt een luchtvaartmaatschappij en vervoert daarmee slechts vracht voor derden, zegt hij.

Volgens Sergei Lavrov, de Russische minister van Buitenlandse Zaken is het besluit Bout uit te leveren aan de VS genomen ‘onder zeer zware druk van buitenaf’. Lavrov noemde het besluit ‘politiek’ en ‘onwettig’. De minister zei dat Rusland zich blijft inzetten voor de terugkeer van Bout.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden