WAO'er krijgt lager pensioen nadat hij weer is gaan werken

Een hernia deed een installateur in de WAO belanden. Nu hij voor zijn 'restcapaciteit' weer werkt, wordt hij gekort op zijn pensioen....

Vijf jaar lang heeft hij alle instanties bestookt die over pensioenen en over de WAO gaan. Iedereen gaf hem gelijk, maar van niemand kréég hij het. Uiteindelijk zit Jacques Groenewegen (56) nu murw thuis. 'Maar ik geef het niet op. Want ik weet dat ik niet alleen ben. Er moeten veel, heel veel WAO'ers zijn die een lager pensioen krijgen omdat ze weer gaan werken.'

Groenewegen stapte in 1998 naar de Volkskrant. Publiciteit kon zijn zaak goed doen, dacht hij. Hij vertelde hoe hij in 1994 na een slepende hernia in de WAO belandde. Hij werd voor 60 procent afgekeurd. Daardoor kon hij zijn werk niet meer blijven doen.

'Ik ben 25 jaar lang installateur van kippenslachtmachines geweest. In 1993 zei mijn werkgever dat ik dat werk in de WAO niet kon blijven doen en dat ze ook niets anders voor me hadden.'

Hij verloor zijn baan en werd voor 40 procent, zijn 'restcapaciteit', werkloos. 'Net na de introductie van de nieuwe WAO. Volgens de oude wet zou ik volledig arbeidsongeschikt zijn geweest. Nu moest ik voor de restcapaciteit elk werk aanvaarden. De GAK-arts zei dat ik best modepoppen kon aankleden.

'Na honderd sollicitaties, bijna een jaar lang drie per week, vond ik nieuw werk. Daar ben ik erg blij mee. Want op mijn leeftijd valt het niet mee om nieuw werk te vinden. Zeker niet als je ook nog in de WAO zit.'

Een installatiebedrijf nam Groenewegen in dienst en detacheerde hem bij een chipsfabrikant. 'Daar controleer ik de productie. Mijn restcapaciteit benut ik door volledige werkweken te maken.'

Eigenlijk was Groenewegen een dief van eigen portemonnee door weer te gaan werken. Als 49-jarige had hij bij zijn ontslag in 1994 vijf jaar recht op volledige voortzetting van zijn pensioenopbouw, zoals alle oude werklozen die krijgen. Door te gaan werken, benutte Groenewegen dat recht niet volledig. 'Maar ik wilde dan ook weer werken. Ik zat niet in de WW om mijn rechten maximaal te benutten.'

Groenewegen hield parallel aan zijn WAO-uitkering, 60 procent, evenveel pensioenopbouw over zijn oude loon. Bij zijn nieuwe werkgever bouwt Groenewegen weer pensioen op. Bij hetzelfde pensioenfonds en bij dezelfde pensioenregeling, voor de metaalnijverheid, als bij zijn oude werkgever.

Het pensioenfonds beschouwde het nieuwe pensioen oorspronkelijk als tweede pensioen. Dus werd weer rekening gehouden met AOW-inkomsten. Dat mag niet, ook niet als de twee pensioenen tegelijk bij diverse pensioenfondsen worden opgebouwd. Daaraan maakte het fonds na klagen van Groenewegen een eind.

Daardoor dook ook een tweede probleem op. Simpel gezegd komt het erop neer dat het pensioenfonds vond dat Groenewegen 160 procent pensioen opbouwt, 60 procent parallel aan de WAO-uitkering en 100 procent via zijn nieuwe werk. Dus kortte MN Services de pensioenopbouw in zijn nieuwe werk tot 40 procent.

Met '160 procent' pensioen zou Groenewegen ongeveer uitkomen op het pensioenniveau dat hij zou halen als hij niet in de WAO terecht was gekomen . Door de pensioenopbouw 'af te toppen' krijgt hij later veel minder pensioen - circa 25 procent minder.

Vijf jaar lang heeft Groenewegen zijn pensioenfonds, vakbonden, werkgevers en hun overlegclub Stichting van de Arbeid, de Ombudsman Pensioenen, de Vereniging van Bedrijfspensioenfondsen, drie opeenvolgende staatssecretarissen van Sociale Zaken - De Grave, Hoogervorst, Rutte -, fracties in de Tweede Kamer, WAO-uitvoerder UWV en media bestookt met zijn verhaal.

Een paar jaar had hij het tij mee. Tot de pensioenfondsen na ampel onderzoek besloten dat het probleem zich hooguit bij enkele honderden werkende WAO'ers kon voordoen.

De staatssecretarissen van Sociale Zaken die eerst met wetgeving dreigden om het probleem te pareren, vonden uiteindelijk dat de sociale partners het maar moesten oplossen. En die vinden als bestuurders van pensioenfondsen dat het wel meevalt.

Een proces dat advocatenkantoor Stibbe pro deo voor hem voerde, verloor Groenewegen dit voorjaar. 'Ik mag van het pensioenfonds zelf bijsparen voor '160 procent'. Als de werkgever zijn deel van de extra premie niet betaalt, mag ik dat zelf ook betalen. Ik ben nog net zo ver als vijf jaar geleden.'

Van de weeromstuit speelt de chronische hernia stevig op. Groenewegen zit al zeven weken depressief thuis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden