Wanhopige Haïtianen in VS in het ongewisse over familieleden

De Haïtiaanse gemeenschap in de VS is geschokt en overweldigd.

Van onze correspondent Diederik van Hoogstraten

Marie Clermont staat met gekopieerde foto’s van twee jonge vrouwen voor een Haïtiaanse kerk in New York. ‘Heeft u hen gezien?’ Ze weet anders ook niet hoe ze haar vriendinnen in Haïti moet opsporen, vertelt Clermont. ‘Ik krijg maar geen contact.’

In de Verenigde Staten wonen meer dan een miljoen Haïtianen. Het zuiden van de staat Florida en New York huisvesten Haïtiaanse gemeenschappen van bijna een half miljoen mensen elk. In de New Yorkse stadsdelen Brooklyn en Queens zijn tal van Haïtiaanse restaurants, kerken, clubs en media te vinden.

Overal wordt in groepjes naar de televisie gekeken; de lokale zenders gaan over niets anders dan de ramp in Haïti. De beelden van lijken, gewonden, daklozen en ingestorte gebouwen leiden tot kreten van afschuw, en veel tranen.

Via de telefoon is er nauwelijks contact te krijgen met familie en vrienden. Dus gebruiken mensen email en sms, Facebook en Twitter. In New York zijn ook de Haïtiaanse radiostations populair. Omroepen zenden non-stop noodkreten uit vanuit Brooklyn, die in Haïti kunnen worden gehoord. ‘Ik heb niks van mijn moeder gehoord’, zegt Shirley Diop uit New York op een van de radiozenders. ‘Ik hoop dat iemand me kan helpen.’

Ook in kleinere plaatsen rond New York komen Haïtiaanse immigranten naar voren. Burgemeester Noramie Jasmin van Spring Valley is de eerste Haïtiaanse-Amerikaanse burgemeester ooit in de staat New York. Zij kan geen contact krijgen met haar man in Port-au-Prince. Haar stadsgenoot Renold Jilian van een Haïtiaanse stichting doet op de TV een oproep om medicijnen en geld in te zamelen. Terloops merkt Jilian op dat hij evenmin weet waar zijn familie is.

Er zijn inzamelingsacties in kerken, winkels en bedrijven, van individuen en sportclubs zoals de New York Yankees, die een half miljoen dollar schenken.

De lokale politici – links en rechts – hebben de krachten gebundeld voor Haïti. Burgemeester Michael Bloomberg spreekt woensdag in een Haïtiaanse kerk in Brooklyn: ‘De gebeden van elke New Yorker zijn met jullie, en wij zijn er voor jullie.’

De bekende zwarte dominee Al Sharpton vertelt dat hij maandag op Martin Luther King Day, een nationale feestdag, in Haïti zal zijn. ‘Er is geen betere manier om Martin Luther King te eren, aldus Sharpton. ‘We hebben allemaal wat Haïtiaans in ons, en we zijn solidair todat Haïti hersteld is.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden