Wanhopige berichten uit een stervende stad

De gruwelen van Homs komen naar buiten dankzij één man vooral: de Brits-Syrische Danny Dayem.

AMSTERDAM - 'We worden als dieren afgeslacht door de klootzakken van Assad. Dit is de wijk Baba Amr in Homs, raketten en kogels vermoorden kinderen in de straat, waarom helpt niemand ons? Waar is Amerika, waar is de menselijkheid in de wereld, waar zijn de Verenigde Naties? Zijn wij dieren hier?'


Danny Abdul Dayem, een 22-jarige Britse Syriër, heeft wallen onder zijn ogen en diepe groeven in zijn gezicht. Zijn stem klinkt wanhopig en kwaad. Als een van de weinige inwoners van de wijk Baba Amr in de Syrische verzetshaard Homs slaagt hij erin via een satelliettelefoon contact te leggen met de buitenwereld. Zijn video's op YouTube laten de gruwelijke gevolgen zien van de beschietingen door de troepen van president Assad, tegen wie sinds maart vorig jaar een opstand gaande is.


De aanvallen op Homs zijn alleen maar opgevoerd sinds Rusland en China op zondag 5 februari hun veto uitspraken tegen een VN-resolutie om het geweld te stoppen. Buitenlandse journalisten zijn er amper in Homs of andere delen van Syrië. De nieuwsvoorziening hangt voor een groot deel af van burgerjournalisten die met gevaar voor eigen leven verslag doen.


Volgens de Syrische oppositieactivist Abdul Omar in Londen zijn er in heel Homs nog vier activisten die de beschikking hebben over satelliettelefoons. De Syrian Observatory for Human Rights in Londen zegt veertien contactpersonen in Homs te hebben, maar kon gisteren slechts twee van hen bereiken.


De Engelssprekende Dayem ziet er begin februari nog uit als verontwaardigde, fitte jongeman met een blauwe Adidasmuts en dito trainingsjas. Inmiddels oogt hij vermoeid, zijn haar in de war na zes dagen onophoudelijke beschietingen.


In één filmpje staat hij ontredderd tussen dode lichamen in een geïmproviseerd veldhospitaal. 'Kijk, kijk', zegt hij met overslaande stem. 'Dit zijn raketten, er zijn meer dan dertig doden en honderd gewonden. Ze zullen ons allemaal afslachten en niemand zal er iets van afweten.'


De beelden laten lichamen zien ingepakt in dekens op de grond, een gewonde man die bloedt uit zijn achterhoofd. Een ander filmpje toont een omgekomen 2-jarig meisje, haar hoofdje verpakt in verband. 'Haar hersenen zijn weggeblazen. Door een bom op haar huis', zegt Dayem.


Zijn filmpjes worden geüpload onder beschrijvingen als 'een stervende stad' of 'Guernica'. Human Rights Watch zegt dat sinds 3 februari in Homs driehonderd mensen zijn gedood en er honderden gewonden zijn gevallen onder wie ook veel kinderen.


Activist Omar Shakir uit Homs kon donderdag bellen met de tv-zender Al Jazeera. 'We worden non-stop beschoten. Er zijn vandaag vijftig doden en tachtig gewonden gevallen. Ze schieten van heel ver, we kunnen ze niet zien. We voelen ons volkomen alleen. Niemand geeft om ons. De VN hebben Assad een vrijbrief gegeven om ons met raketten te vermoorden en met tanks te beschieten. We zullen ons op alle mogelijke manieren verdedigen. We zullen messen uit de keuken pakken en onszelf verdedigen. Dat is ons recht.'


Volgens Dayem schieten scherpschutters op iedereen, ook op diegenen die proberen omgekomen burgers van straat te halen. Hij keerde deze zomer op zijn Britse paspoort terug naar Londen omdat er 'amper Engelstalig nieuws naar buiten kwam' over zijn stad en ging daarna terug naar Syrië 'omdat mijn vrienden worden vermoord'.


In een Skype-interview met CNN zei hij dat hij zich geen illusies maakt over de macht van het Vrije Syrische Leger, waarin overgelopen militairen zich hebben verenigd, om Homs te beschermen. 'We worden van 15 kilometer afstand gebombardeerd. Hoe kunnen zij raketten stoppen?'


Toch hebben de activisten geen keus, zegt hij. 'Assad heeft videobeelden van iedere activist. Als hij de kans krijgt maakt hij ons allemaal af, één voor één.'


Danny Abdul Dayem

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden