Wandeling over nieuwe paden

In het spoor van sterren als Zidane en Van Nistelrooij veranderden deze zomer weer honderden voetballers van werkgever. En hoe nietig de club ook is, supporters kijken reikhalzend uit naar het elan van nieuwe spelers....

STANLEY MENZO (37) maakte de afgelopen maanden een wandeling door de hem zo vertrouwde voetbalwereld, maar besloot bewust eens wat paden te verkiezen, die hem tot dan toe onbekend waren gebleven. Zo sprak hij in de business-lounges van Ajax met sponsors, liep stage als assistent-trainer bij de reserves van de Amsterdamse voetbalclub en leerde zijn visie te verwoorden op de trainerscursus Oefenmeester I. 'Je bent wel in de voetbalwereld bezig, maar in een volledig andere omgeving.'

Het was een wandeling, die de doelman goed is bevallen en die hem tot de conclusie bracht dat het hoofdtrainerschap van een voetbalclub zijn absolute voorkeur geniet. 'Mijn diploma Oefenmeester I wil ik nu uitbreiden met Coach Betaald Voetbal. Daarvoor heb je twee jaar ervaring nodig als trainer en die wil ik zo snel mogelijk opdoen. Ik ben iemand die mensen graag dingen vertelt, stimuleert en beter maakt. Ik heb twintig jaar in een branche gewerkt waar je samen met elkaar tot een prestatie moet komen. Dat is een enorme schat aan ervaring.'

En die ervaring wil hij ook graag delen met anderen. Dus toen AGOVV-trainer Peter Bosz hem belde met de vraag of hij interesse had om naar Apeldoorn te komen, had Menzo geen moment het idee dat hij weer een jaar onder de lat zou plaatsnemen. 'Bosz wilde met mij praten en ik dacht in eerste instantie dat het om een trainersfunctie ging. Toen bleek het om het veld te gaan. Dat had ik nooit verwacht, maar zijn verhaal stond me wel aan.'

De club vergoedt zijn onkosten, meer hoeft Menzo niet te hebben. 'Ik kom hier natuurlijk ook niet voor het geld spelen. Ik wil de amateurtak van het voetbal leren kennen en AGOVV helpen in zijn ambities terug te keren in het betaald voetbal. Daarnaast heeft de club een businessplan opgesteld, waar ik het een en ander in kan betekenen.'

Zijn rol? Sponsors enthousiasmeren met een goed onderbouwd verhaal, waarin het clubbeleid uiteen wordt gezet. Het blijkt een functie, waarmee hij enorm veel affiniteit heeft. Dat ondervond Menzo pas nadat hij zijn actieve voetbalcarrière anderhalf jaar geleden vanwege een knieblessure plotseling moest beëindigen.

Hij bouwde af bij Ajax en bereidde zich in de schoolbanken van Zeist voor op een nieuwe invulling van zijn voetballeven. Bij Ajax was hij welkom als stagiair om trainer Jan Olde Riekerink te assisteren bij het trainen van de reserves. 'En zij vroegen mij of ik wat commerciële dingen wilde doen voor de club. Op wedstrijddagen kwam ik in de business-lounges om sponsors te bezoeken. Ik wilde mijn blik op het commerciële werk ook wat verbreden.

'Ik was op dat moment ook bezig voor mezelf uit te vinden waar mijn toekomst zou komen te liggen. Op het technische of commerciële vlak. In januari heb ik de knoop doorgehakt en gekozen voor het eerste. Ik deed de cursus Oefenmeester I bij de KNVB, stond veel op het veld en dan merk je dat daar toch je hart ligt. Bovendien had ik op commercieel gebied een enorme achterstand en moest ik werken met mensen die al veel verder waren dan ik. Ik heb even gekeken en toen besloten dat die afstand mij even te groot was.'

Toch beschrijft Menzo die periode als een zeer leerzame. 'Het was wel interessant om op zo'n manier aan de slag te gaan bij een club, die werkt met een budget van honderd miljoen gulden. Dat is niet niks. Er zijn veel dingen, die je nooit hebt geweten. Bijvoorbeeld hoe een sponsorcontract in elkaar zit. Ajax werkt met partners en sponsors. Daar zit een wezenlijk verschil tussen en daar kom je dan pas achter.'

Toen zijn stageperiode erop zat en Ajax hem geen plaats kon bieden in de technische staf, besloot Menzo dat het weer tijd was om verder te kijken. Blikveld verruimen, volgende stap maken en vooral niet stilzitten. Zo zou zijn credo best omschreven mogen worden. 'Ik heb bij mezelf ervaren, dat ik iemand ben die dingen kan overdragen. Op zo'n cursus merk je dat ook. Ik wil nu ook zo snel mogelijk op eigen benen staan. Als trainer kun je je eigen visie geven en die projecteren op een groep. Als stagiair, maar ook als assistent ben je toch meer bezig het denken van de hoofdtrainer te vertalen. Hij is de baas. En wat hij vindt, moet jij ook beamen, terwijl jij misschien wel andere gedachten hebt. Dat is wel eens moeilijk.'

Toch begint hij vandaag met zijn eerste werkdag in dienst van de KNVB als assistent van Mark Wotte, bondscoach van Jong Oranje. Gisteren vloog Menzo, overigens niet nadat hij AGOVV aan de winst had geholpen in het bekerduel tegen Go Ahead Eagles door een strafschop te stoppen, naar Reading voor de wedstrijd tegen de beloften van Engeland.

'Als ik als assistent aan de slag ga, is dat ook alleen met een trainer wiens ideeën ik deel. Het is onmogelijk om overal precies hetzelfde over te denken, maar het moet wel in het verlengde zijn van. Anders botst dat. Ik ben niet iemand die meegaand is, meebabbelt. Ik heb een eigen mening.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden