Wandelen zonder doel vond Toos frustrerend

Het ging heel langzaam om het pleintje voor het huis van Goorhuis in Tilburg. Vergelijk dat eens met hun geesteskind: het eerste, langste en bekendste langeafstandswandelpad in Nederland....

Afgelopen zomer maakten ze hun laatste gezamenlijke wandeling, de twee 'moeders van het Pieterpad', Toos Goorhuis-Tjalsma en Bertje Jens.

Het ging heel langzaam om het pleintje voor het huis van Goorhuis in Tilburg. Vergelijk dat eens met hun geesteskind: het eerste, langste en bekendste langeaf standswandelpad in Nederland. Jens: 'Toos liep al heel lang slecht, met een rollator.'

Maandag overleed Toos Goorhuis-Tjalsma, 88 jaar oud. Daarmee kwam een eind aan een vriendschap van 62 jaar, vertelt Jens, huisvriendin en voor Toos' zes kinderen tante Bertje. Eind jaren zeventig verbaasden de twee vriendinnen, die samen de wandelsport hadden opgepakt, zich erover dat in Nederland geen lange wandeltochten waren uitgezet. Jens: 'Toen zei Toos: dan maken we er toch een?'

Het Pieterpad, van het Groningse Pieterburen tot de Limburgse Sint-Pietersberg en zo'n 490 kilometer lang, heeft onder wandelaars grote bekendheid verworven. Volgens Wim van der Ende, voorzitter van de werkgroep Pieterpad van de vereniging van natuurvrienden Nivon, zijn er meer dan honderdduizend Pieterpadgidsen verkocht.

Goorhuis en Jens waren van 1978 tot 1983 bezig met het uitzetten van de route. Jens: 'Ik was meer van de bloemetjes en de plantjes. Toos meer van de route en het landschap in al zijn afwisseling. Zij werkte met enorme inzet en nauwkeurigheid aan het beschrijven van de route. We hebben genoten van het lopen en het ontdekken van dat pad: een geweldige gezamenlijke ervaring.'

De vriendinnen wilden de routebeschrijving stencillen voor familie en vrienden, maar werden overgehaald een uitgever te zoeken. Goorhuis zocht contact met het Nivon, waar zij meteen enthousiast werd binnengehaald, onder anderen door Van der Ende. Hij roemt de kwaliteit van de beschrijving: 'buitengewoon precies'.

Net als haar zoon Maarten, die het Pieterpad nu met hulp van vrijwilligers bijhoudt, hield Toos Goorhuis van kaartlezen en het maken van routebeschrijvingen. Maarten: 'Niet in telegramstijl, maar in correct Nederlands.' De echtgenoot van Toos, een dominee, hield niet van reizen. Maarten mocht vanaf zijn negende weleens met zijn moeder en Bertje mee op wandeltocht. 'Mijn moeder kon bijzonder gefrustreerd raken als je een dag lang een route liep en dan weer bij het startpunt kwam. Ze wilde een doel hebben. Nee, wat mijn moeder in haar kop had, had ze niet in haar kont.'

Jens vertelt dat zij en Goorhuis 'overdonderd' waren door het succes van het Pieterpad. 'Waarschijnlijk ligt de bekoring in de uitdaging het eigen land te doorkruisen. Je kunt dat zien als een sportieve prestatie of als natuurbeleving, maar ook als een manier om de wisseling van landschappen te ondergaan.' Toos Goorhuis, die naast wandelaarster huisvrouw, bestuurslid van de VPRO en van het Nivon was, wordt vrijdag gecremeerd in Tilburg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden