Wales knikkert België met prachtige doelpunten uit het toernooi

Ze zijn individueel bijna allemaal veel beter, de goudomrande duiveltjes van België gerekruteerd uit alle lagen van de bevolking en trekkend naar almaar grotere clubs. Maar ze konden met al hun technisch vernuft en af en toe knappe samenspel niet op tegen enkele woeste vuurwolken uitgeademd door elf gepassioneerde draken vanuit Wales.

De Welshmen vier de treffer van Vokes.Beeld epa

Doelpunten van verdediger Williams, spits Robson-Kanu en invaller Vokes die dropen van het doorzettingsvermogen, van ongekende krachten die toernooivoetbal soms losmaakt, vormden passend tegengif voor een vroege Belgische treffer van Nainggolan.

Het sprookje van Wales, dat nooit verder reikte dan de tweede ronde op een eindtoernooi, is dus nog steeds niet afgelopen. Interessant wordt de clash tegen Portugal woensdag in Lyon, waar Ronaldo in een vormcrisis is beland, doch bij Real Madrid hoger in de pikorde staat dan EK-ster Bale. Persoonlijke vendetta's lijken het beste te halen uit de manschappen van coach Coleman getuige ook de festiviteiten in de kleedkamer na de uitschakeling van Engeland door IJsland.

Ze hoefden gisteravond niet eens te bouwen op die ene veelkoppige draak. Gareth Bale was, zoals het hele toernooi, overal, maar nog meer in dienst van de ploeg dan anders. Soms zakte hij zelfs terug tot de rechtsbackpositie om enige lijn in de opbouw te krijgen, dan weer penetreerde hij diep en vuurde hij verwoestend dankzij die ongekend krachtige benen.

Maar hij had gisteravond medestanders. Bijvoorbeeld in aanvoerder Williams, spelend met een lamme schouder, maar desondanks kennelijk te mobiel voor de Belgen om te volgen bij dode spelmomenten. Na een half uur ramde hij met zijn hoofd de bal tegen de touwen na een hoekschop van Ramsey, leidend tot een periode waarin Wales nadrukkelijk het initiatief greep.

Hoge titelkoorts

Dat leek daarvoor nog stevig in handen bij België, dat met een mentale voorsprong begon. Speelstad Lille werd al vanaf de vroege ochtend geannexeerd door Belgen met hoge titelkoorts. Ze goten hun blaas en bierblikjes leeg bij de grens om in Frankrijk direct weer vers bier in te slaan voor de laatste kilometers. Overal shirtjes van Hazard en De Bruyne in de binnenstad die op rubberbootjes door de fonteinen voeren. Op dat moment, in de middag, stonden de meeste fans van Wales nog vast voor of in de Eurotunnel in bange afwachting of ze nog wel op tijd bij Stade Pierre Mauroy zouden arriveren voor een, naar later bleek, historische avond.

Fantastisch was de openingszet van België na tien minuten. Hazard lanceerde de over de as opstomende De Bruyne die opende op de naar rechts uitgeweken spits Lukaku. Na Lukaku's voorzet was het flipperkast. Carrasco, Meunier en Hazard schoten na elkaar op hun leven gevende Welshmen. Wonderwel hielden zij hun doel leeg.

Daarna blonken de duivelshoorntjes. Een hakje van back Meunier. Een slalom van de eindelijk ontbrande Carrasco. Een pegel van middenvelder Nainggolan van zeker twintig meter in de kruising leidend tot de 1-0.
Maar na de 1-1 van Williams gingen de staarten tussen de benen. Bale rook het en lanceerde zichzelf waar hij kon. Ramsey mocht een keer geheel vrijstaand schieten, zo de plotse wanorde in de geïmproviseerde Belgische defensie illustrerend.

Wilmots gokte niet op hernieuwd elan, maar wisselde in de rust Carrasco voor middenvelder Fellaini. Weer schoot België uit de startblokken, maar na een uur was daar plots nog zo'n Welsh wonder. De heupen van de houterigste aller EK-spitsen Robson-Kanu draaiden en draaiden en weg waren plots de Belgische verdedigers Meunier en Denayer. De afronding van de Reading-spits was al even daadkrachtig.

De teleurgestelde Belgen.Beeld reuters

Gestroomlijnde kopbal Vokes

België vocht voor wat het waard was, kwam nog het dichtste bij via een kopbal van Fellaini, maar het was Wales dat kort voor tijd wederom toesloeg. De voorzet van rechtsback Gunter (ook al van Reading) was subliem, de kopbal van invaller Vokes (Burnley) al even gestroomlijnd.

Liedjes van Shirley Bassey, The Manic Street Preachers en Catatonia klonken tot diep in de nacht. De andere rode vakken vielen doodstil. Weg euforie, hallo zondebok. Tussen alle gezang hoorde je bijna de messen geslepen worden op de perstribune van het Stade Pierre Mauroy. Koortsachtig werd overlegd door Belgische journalisten welke argumenten het meest steekhoudend waren om bondscoach Marc Wilmots te fileren. Na de uitschakeling tegen Wales lijkt het lot van de Waalse boerenzoon beschoren.

De weg naar de finale lag open voor België, zo luidde de algehele opinie, nota bene met dank aan de ongemeen valse start tegen Italië. Wales dwarsboomde de Belgische droom na een meeslepend voetbalgevecht ruw. Door een selectie van gelijkgestemden die na afloop gearmd in een hartje over het veld sprongen. Een sprookje als in 2004, toen Griekenland het EK won, ligt zomaar in het verschiet.

Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden