Wafelbakker's Sportwonderen

Frits Wafelbakker, sporthistoricus, welk topsportmysterie ga je nu weer voor ons belichten?..

‘Ik wil het hebben over de Zwitserse vlinderslagkampioen Pirmin Lauterli uit het bergdorpje Bürren in de Oberalpregio. Deze Lauterli groeide in de jaren twintig van de vorige eeuw op in een waterloze omgeving en zijn jeugd was zwemloos. Hij wist niet eens wat zwemmen was. Hij ging zelfs zelden in bad.’

Opmerkelijk!

‘Het wordt nog veel opmerkelijker! Want Lauterli bewoog zich wel uiterst merkwaardig door het dorp. Hij hield zijn benen bij elkaar, zakte op vreemde wijze door de knieën, strekte zijn armen en maakte er een zwaaiende beweging mee. Hij wist zelf niet waarom. Het was een instinctmatig iets. Hij moest.’

Curieus.

‘Hoogst curieus. Men dacht er zelfs even over hem te laten onderzoeken door de befaamde Zwitserse psychiater Jung. Maar die had er geen zin in.’

Onvoorstelbaar.

Het wordt nog veel onvoorstelbaarder! Op zijn 19de moest Lauterli als soldaat naar de kazerne van Lechmoos aan het meer van Braunach. Daar zag de sergeant Holzmann op een avond hoe Lauterli naakt in het water sprong. Holzmann dacht aan zelfmoord, maar dat was het niet. Lauterli kwam boven en begon als een razende te vlinderen. Hij leek op een speedboot, zei Holzmann.’

Verbazingwekkend!

‘Dat mag je wel zeggen. Lauterli werd een jaar later al wereldkampioen op de 100 en 200 meter vlinderslag. Professor Rutherford van de Universiteit van Oxford achtte hierdoor bewezen dat de vlinderslag genetisch is vastgelegd en dat het waterdier mens, in het evolutionaire verleden, zich van de vlinderslag bediende en niet, zoals tot dan meestal werd aangenomen, van de schoolslag.’

Wat is er van Lauterli geworden?

‘Hij werd badmeester in Grindelwald en stierf in 1974.’

Waarvan acte!

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden