Waarom Youssou 'N Dour kans maakt op het presidentschap van Senegal

In Nederland mag Youssou 'N Dour vooral bekend zijn vanwege de hit 7 seconds met Neneh Cherry, in zijn eigen land Senegal - en ver daarbuiten - is de zanger een grootheid; de bekendste artiest van het Afrikaanse continent.

Youssou 'N Dour, presidentskandidaat in Senegal Beeld epa
Youssou 'N Dour, presidentskandidaat in SenegalBeeld epa

Zijn muziek, een mix van traditionele Senegalese liederen met hiphop, salsa en jazz, heeft hem miljoenen fans opgeleverd. Zijn grootste uitdaging is nu die fans te transformeren tot kiezers.

Ondernemer
Daar heeft 'N Dour een paar belangrijke wapens voor in handen. Naast een muzikant is de zanger ook ondernemer: hij bezit behalve een radio- en tv-station ook studio's en een nachtclub. Hij is ook mede-eigenaar van twee kranten. Zijn kandidatuur kondigde hij gisteren aan op zijn eigen tv-station.

Ook het radiostation zal voor hem van grote waarde zijn. Om de uithoeken van het Senegalese platteland te bereiken is dat een onmisbaar medium. Veel Senegalezen luisteren bovendien radio via hun mobiele telefoons.

Ongrondwettelijk
Bovendien kampt de huidige president Abdoulaye Wade met wat problemen die niet voor hem spreken. Hij wil voor de tweede keer worden herkozen, wat volgens zijn tegenstanders ongrondwettelijk is. Bovendien heeft hij onlangs voorgesteld de grondwet te wijzigen, wat tot de meest gewelddadige protesten uit zijn ambtstermijn heeft geleid. Hij wilde het percentage stemmen dat nodig is om president te worden verlagen van 50 naar 25 procent. Ook zou hij de functie van vice-president in het leven willen roepen die dan bestemd zou zijn - zo vreesden tegenstanders - voor Wade's zoon Karim. Daarnaast liet de 85-jarige president een groot standbeeld bouwen bij de hoofdstad Dakaer en kocht hij voor 32 miljoen euro een presidentieel vliegtuig.

De kandidatuur van Youssou 'N Dour komt niet als een verrassing. In november vorig jaar kondigde hij al aan minder tijd aan zijn muziek te zullen besteden, om de stap naar de politiek te maken. N'Dour noemde zijn keuze 'een opperste daad van vaderlandsliefde'. Hij heeft naar eigen zeggen al bewezen bekwaam en toegewijd te zijn, ook al heeft hij niet gestudeerd. 'Ik heb gestudeerd aan de school van de wereld. Reizen leert net zo veel als boeken.'

Op 26 februari weten wij of hij in die carrière net zo succesvol is als in zijn muziekloopbaan en of hij ook daarin het hoogste podium kan bereiken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden