Waarom telt Italië zoveel dopingspecialisten?

Marco Pinotti stond als coureur al bekend als de prof van het peloton. Dus Marco, aan jou de vraag: waarom telt Italië zoveel toonaangevende dopingspecialisten?

Marco Penotti: 'Elk dorp heeft een dokter die zich bezighoudt met prestatiebevordering.'Beeld Daniel Cohen

'Zijn er echt mensen die denken dat winnen met vals spel gelukkig maakt? Is het de moeite waard? Misschien moeten we het, naast de fysieke effecten van doping, ook eens hebben over de belangrijkere wonden op de ziel. Want welke boodschap geven we nu aan de volgende generaties? Het lijkt alsof mensen giftig afval in hun tuin begraven en daarmee hopen dat het probleem is opgelost.'

Bovenstaande passage komt uit het boek De Fietsprofessor, naar de bijnaam van zesvoudig Italiaans kampioen tijdrijden Marco Pinotti.

Pinotti heeft het niet zo op doping.

De in 2013 gestopte coureur was in zijn tijd de enige prof die tussen het fietsen door een universitaire graad haalde, schreef het boek eigenhandig en droeg ook zorg voor de Engelse vertaling. En toen hij werd genoemd in een boek van Lidewey van Noord, kocht hij een woordenboek om het hoofdstuk te kunnen lezen.

100 jaar Giro

Italië-correspondent Jarl van der Ploeg en wielerverslaggever Just Fontein reizen langs het parcours van de honderdste Giro d'Italia.

'Dankzij mijn studie kon ik het mij permitteren doping te negeren. Ik wist: ook al haal ik de absolute top niet, ik kan altijd geld verdienen buiten het fietsen. Voor veel jongens is wielrennen de enige optie. Ze moeten de top halen. Als je dat bedenkt, begrijp je dat ze er alles voor zullen doen. Ook doping.'

Als prestatiecoach van BMC rijdt Pinotti vandaag samen met het peloton door Emilia-Romagna, de regio met een aantal prestigieuze universiteiten, waaronder de Università degli Studi di Ferrara. Onder wielrenners beter bekend als de universiteit van Francesco Conconi en zijn leerlingen Michele Ferrari en Luigi Cecchini - samen met de Spanjaard Eufemio Fuentes de grootste dopingartsen uit de wielergeschiedenis.

Pinotti in 2011 als klassementsleider in de Giro, na één etappe.Beeld epa

Waarom in Italië?

Een kleine greep: Marco Pantani en Francesco Moser werden geholpen door Conconi, Bjarne Riis, Jan Ullrich en Thomas Dekker waren klanten van Cecchini, Lance Armstrong en Vinokoerov kregen steun van Ferrari. Die laatste werd in april nog veroordeeld tot 18 maanden cel wegens betrokkenheid bij een dopingaffaire.

Nu wordt het concept 'regel' in Italië over het algemeen wat vrijer geïnterpreteerd dan elders in Europa, maar toch. Hoe kan het dat Italië zoveel goede dopingartsen levert?

Pinotti denkt even na. 'In Italië kom je al van jongs af aan in contact met sportartsen. Als je als kind op zwemles gaat, of meedoet aan een sportdag, onderga je een medische test. Hartslag, bloeddruk, alles erop en eraan. Dat blijft zo. Dus ook als je als 30-jarige mee wilt doen aan een spinningklasje, moet je naar een arts. Elk dorp heeft een dokter die zich bezighoudt met prestatiebevordering. En als je er zoveel hebt, zitten er altijd een paar schimmige exemplaren bij.'

Volgens Pinotti is er maar één manier om doping uit te bannen. 'Je moet de zondaars raken waar het pijn doet. In hun portemonnee dus. Laat de vervuiler betalen via een simpel rekensommetje. Stel, alle dopingcontroles kosten in een jaar 5 miljoen euro en er worden vijf renners betrapt. Voilà, een miljoen euro boete per persoon. Wordt er maar één wielrenner betrapt? Zonder blikken of blozen een boete van 5 miljoen. Geloof mij maar, op die manier is de sport binnen een jaar schoner dan ooit. En zijn de dopingartsen werkloos. Zelfs de Italiaanse.'

Marco Pinotti rijdt enkele tientallen meters vóór het peloton in de Vuelta in 2013.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden