'Waarom stoppen als je gezond bent?'

Mai Elmar (50), directeur Cruiseport Rotterdam stopt zeker niet voor haar zeventigste met werken. Ze neemt de dagen zoals ze komen....

Annemieke Diekman

Hoeveel uur werkt u?

'Gemiddeld zo'n vijftig uur per week. Sinds 1999 ben ik directeur van Cruiseport Rotterdam. Het kost aardig wat inspanning om Rotterdam als cruisehaven op de kaart te zetten. Maar ik vind mijn baan heel erg inspirerend en zie het dan ook niet als hard werken. Daar komt bij dat ik altijd wil blijven leren.'

Uw inzet heeft u de Rotterdamse titel 'havenman' van het jaar 2004' opgeleverd, als eerste vrouw in de geschiedenis. Doet die uitverkiezing u wat?

'Natuurlijk ben ik best trots. ''Mevrouw de havenman'' klinkt goed. Maar je doet zoiets niet alleen. Afgelopen jaar hebben zeven cruiseschepen de haven van Rotterdam aangedaan. Voor 2005 zijn er al 21 schepen geboekt; dat moeten er nog meer worden. Zeker als je het huidige aantal afzet tegen de haven van Amsterdam, waar in 2004 86 schepen aanmeerden bij de cruiseterminal. Er is dus nog een hoop werk te doen.'

Blijft er genoeg tijd over voor ontspanning?

'Ja, absoluut. Ik werk met plezier, maar daarnaast creëer ik voldoende vrije tijd om de dingen te doen die ik leuk vind. Ik houd van muziek, lezen, wandelen en koken. Daarnaast dans ik jazzballet en vertoef ik graag met vrienden om over de zin van het leven te praten. Verder geeft het mij voldoening voor anderen te zorgen, om respect en warmte te geven. Ik probeer niet te veel via mijn agenda te leven, maar elke dag te doen wat ik wil, binnen de mogelijkheden die er zijn.'

Zijn er dingen die er bij inschieten?

'Eigenlijk niet. Ook als ik er langer over nadenk schiet mij niets te binnen. Als er iets is waar ik niet aan toe dreig te komen, probeer ik dat toch altijd in te passen.'

Met de nieuwe levensloopregeling heeft u de mogelijkheid voor een sabbatsjaar te sparen. Zou u daarvoor voelen?

'Dat weet ik eerlijk gezegd niet. Er bestaat in ieder geval geen brandend verlangen. Ik heb al veel gereisd en veel in het buitenland gewerkt. Dat heeft mij geleerd tijd te nemen om een land en de mensen te leren kennen en er niet te snel doorheen te gaan. Misschien dat ik op enig moment nog een sabbatsjaar opneem, maar of het er echt van zal komen durf ik niet zeggen. De vrije tijd die ik dan krijg, zou ik graag besteden aan het opzetten van een opleiding die mensen leert beter te communiceren op de werkvloer. Een goede communicatie is ontzettend belangrijk en kan er toe bijdragen dat mensen het veel meer naar hun zin hebben op hun werk.'

Hoe zou u een eventueel sabbatsjaar financieren?

'Daar heb ik nog nooit over nagedacht. Het leven komt zoals het is, we mogen meedoen. Als ik de behoefte voel aan een jaar vrij zal ik van tevoren zorgen dat ik die periode financieel kan overbruggen. Maar misschien kies ik er wel voor tijdelijk minder te gaan werken en daarnaast die opleiding voor verbetering van de communicatie op te zetten.'

Verdient u genoeg?

'Ik ben een tevreden mens. Alleen zou ik soms nog wat meer geld willen hebben om andere mensen te helpen.'

Wanneer gaat u met pensioen?

'Nog lang niet, ik wil minstens tot mijn 70ste doorwerken. Mijn vrienden vragen weleens: moet dat nu echt? Niets moet natuurlijk, maar als ik gezond blijf zou ik niet weten waarom ik zou stoppen met werken. Er liggen geen wensen die nog per se vervuld moeten worden. In principe wil ik daarom doorgaan tot het tijd is om te gaan. Als dat om wat voor reden dan ook niet lukt, hoef ik mij financieel geen zorgen te maken, want mijn pensioen is goed geregeld. Vanaf mijn 29ste heb ik een zelfstandige pensioenregeling, omdat ik vaak van baan veranderde en geen zin had in allerlei gaten in mijn pensioenopbouw. Bij Cruiseport Rotterdam krijg ik op eigen verzoek geen apart pensioen. Dat zit verdisconteerd in mijn salaris, zodat ik zelf geld opzij kan leggen in mijn eigen pensioenpot.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden