Waarom liep Amersfoortse burgemeester niet mee in protestmars voor Armeense kinderen Howick en Lili?

Had de Amersfoortse burgemeester Lucas Bolsius (CDA) meer kunnen doen voor de twee kinderen Howick (12) en Lili (11), van wie de Armeense moeder Armina maandag Nederland is uitgezet? Waarom liep hij zondagmiddag niet mee in de protestmars tegen de dreigende uitzetting van deze grotendeels in Amersfoort opgegroeide kinderen?

Honderden klasgenoten, vrienden en sympthatisanten liepen zondag mee tijdens de Hartentocht voor Howick en Lili.Beeld anp

Dat vragen veel Amersfoorters zich af, getuige de reacties op de Facebook-pagina van de burgemeester. GroenLinks en het onafhankelijk raadslid Youssef El-Messaoudi hebben hem hierover vragen gesteld. De kinderen zitten nu ondergedoken op een onbekende locatie, gescheiden van hun moeder. Dat een ouder wordt uitgezet en de kinderen achterblijven, is niet eerder gebeurd.

'Het gaat er niet alleen om of de procedures juist zijn verlopen', zegt raadslid El-Messaoudi. 'Als betrokken burgemeester had hij mee moeten lopen. En staatssecretaris Klaas Dijkhoff nog een keer moeten bellen. We verwachten meer van een burgemeester die zegt met beide benen in de stad te staan. Burgemeesters van andere steden hebben in vergelijkbare situaties veel meer gedaan.'

Amersfoort is een van de vijf gemeenten met een centrum voor uitgeprocedeerde asielzoekers, deels gezinnen. In de stad spelen daarom vaker kwesties rond de uitzetting van kinderen die inmiddels in Nederland zijn geworteld. Burgemeester Bolsius heeft het afgelopen schooljaar zich voor twee uitgeprocedeerde jongeren ingezet , dat ze toch nog hun schooldiploma konden halen.

Basisschool is geschokt

Corinne de Groot, adjunct-directeur van basisschool 't Anker, herinnert zich hoe ze vijf jaar geleden de twee kinderen rondleidde door de school. Lili zou nu naar groep 8 gaan. Howick naar de middelbare school. Ze is geschokt over hoe het is gegaan.

'Nadat we vorige week dinsdag hoorden over de op handen zijnde uitzetting, besloten we een brief te sturen naar de burgemeester', vertelt De Groot. 'Om hem te vragen deze kwestie nogmaals onder de aandacht te brengen van de staatssecretaris. Donderdag hebben we de brief afgegeven op het stadhuis.'

Ze vraagt zich af hoe het nu met haar twee leerlingen is. 'We weten niet eens of ze in Nederland of in het buitenland zijn ondergedoken', zegt De Groot. 'Wel weet ik dat ze geen spullen meer hebben. Hun woonruimte in het asielzoekerscentrum is al leeggehaald.'

Bolsius vindt verwijten niet terecht

Howick en Lili zullen binnenkort wel opduiken, vermoedt ze. 'Je kunt kinderen niet eeuwig verborgen houden. Ik moet er niet aan denken dat ze dan worden uitgezet. Ik heb nog steeds hoop dat de kinderen mogen blijven, en de moeder dan op een gegeven moment ook weer terugkeert naar Nederland.'

Burgemeester Lucas Bolsius ziet hoeveel emoties de kwestie losmaakt, 'ook richting mijn persoon'. Dat ik niet meeliep zondag, betekent niet dat de kwestie bij niet aan het hart gaat', zegt hij. 'Ik heb in een vluchtelingenkamp in Afrika gewerkt, ik weet hoe schrijnend deze situaties kunnen zijn.'

Vorige week werd hem duidelijk dat de kans nul was dat de staatssecretaris zijn discretionaire bevoegdheid zou gebruiken om de moeder en de kinderen te laten blijven. 'Dat mogelijk de moeder zou worden uitgezet gescheiden van haar kinderen, leek me niet wenselijk.'

Vrijdag bleek dat de immigratiedienst door ging zetten. 'Tot vrijdagmiddag heb ik hierover contact gehad met het ministerie', zegt Bolsius. 'De betrokkenheid van de staatssecretaris bij dit dossier is groot. Maar ik zag dat er geen rek zat in het besluit.'

'Ik besloot niet te gaan'

Zondagochtend werd de burgemeester gemaild of hij mee wilde lopen met de protesttocht tegen de uitzetting. 'Ik besloot niet te gaan. Als ik daar aanwezig zou zijn, kan ik dan wel de gewekte verwachtingen waarmaken? vroeg ik me af. Ik wil geen valse hoop geven.'

Burgers verwachten te veel van het lokale bestuur in deze kwesties, denkt Bolsius. 'U had het tegen moeten houden, zeggen ze dan tegen de burgemeester. Maar ook de vraag wat er met de kinderen gaat gebeuren als ze weer opduiken, die moet het ministerie beantwoorden. Dat is niet aan de gemeente.'

Meer fracties in Amersfoort hadden meer zichtbare betrokkenheid van de burgemeester gewenst, maar zijn aanzienlijk milder in hun kritiek.
Hij had mee moeten lopen, vindt raadslid Jacques Happe van D66. 'De burgervader hebben we gemist. Maar we gaan de burgemeester niet op het matje roepen, we wachten zijn antwoorden op de vragen af.'

Fractievoorzitter Simone Kennedy (ChristenUnie) zegt dat ze begrip kan opbrengen voor de wat onzichtbare handelswijze van de burgemeester. Al had hij, zegt ze, 'zich misschien meer kunnen laten zien als een betrokken en bewogen bestuurder.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden