'Waarom leef ik nog?'

Twee kayakers kregen afgelopen zaterdag de schrik van hun leven toen een bultrug uit het water sprong en op hun bootje terecht kwam. De man en vrouw uit Londen overleefden het voorval na enkele angstige momenten onder water en deden hun verhaal tegenover de BBC: 'Ik dacht dat we zouden sterven.'

De video van de walvis, nu al meer dan drie miljoen keer bekeken op Youtube, ging de afgelopen dagen de hele wereld over. 'Ik vind het heel moeilijk om ernaar te kijken. Het is nog maar net gebeurd', zegt Charlotte Kinloch (30), één van de twee mensen die in de kayak zat. Op de beelden is te zien hoe de walvis ineens uit het water springt en zichzelf weer laat vallen. Met een vin neemt hij in zijn val het kleine oranje bootje mee.

Het koppel was gaan kajakken in de Baai van Monterey in California, onder leiding van een gids. Volgens Tom Mustill (31), de andere inzittende, zei de gids naderhand dat hij in dertig jaar nog nooit zoiets had gezien.

Het ongeval gebeurde nadat het paar al enkele uren in het water had gelegen, kijkend naar walvissen in de verte. Mustill: 'We peddelden net terug naar de haven, toen de walvis bij ons uit het niets verscheen.' Dat de kayakers de walvis niet meteen zagen is niet zo gek; om uit het water te kunnen springen moet een walvis vanuit het diepe snelheid verzamelen.

Wilde dieren

Kinloch: 'Een paas seconden was het: 'O geweldig, kijk hoe dichtbij de walvis is', maar als snel kwam het besef dat hij veel te dichtbij was.' Hoe de walvis het bootje raakte is niet goed te zien, maar de inzittenden vermoeden dat een vin de kayak raakte.

Erg lang bleef het stel niet onder water. 'Toen ik bovenkwam kon ik alleen maar denken: waarom leef ik nog? Misschien ben ik zwaargewond en in shock', aldus Mustill. 'We voelden de enorme kracht van de walvis die wegzwom. Ik kan het nog steeds niet bevatten.'

Over het waarom van de actie van de walvis kunnen Kinloch en Mustill alleen maar gissen. 'Het blijven wilde dieren', aldus Mustill, die zelf natuurfilms maakt en in die hoedanigheid vaker dicht bij walvissen is geweest.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden