Waarom lag er een Europese vlag over Helmut Kohls kist?

Bondskanselier Angela Merkel betuigt haar respect bij de kist van Helmut Kohl. Beeld afp

In het Europees Parlement in Straatsburg is zaterdag afscheid genomen van Helmut Kohl. Over zijn kist lag de Europese vlag gedrapeerd. Terecht werd verwezen naar 1984 toen Kohl en Mitterrand hand in hand stonden om de slagvelden van Verdun te herdenken - voor het eerst sinds de Eerste Wereldoorlog betrad een Franse president een Duitse militaire begraafplaats. Wie wil weten waarom de Europese vlag over Kohls kist lag gedrapeerd, heeft aan één woord voldoende: Verdun.

Merkels rede in Straatsburg was ontroerend. Ja, indertijd heeft zij het mes in Kohls rug gestoken, maar je kunt ook de mensen liefhebben in wier rug je een mes steekt. Dat is politiek, en als bekend is ook privé politiek.

Extreem-rechts wil de 20ste eeuw ontkennen. Wie het verleden ontkent, is niet zozeer gedoemd het te herhalen, wie het ontkent parasiteert op zijn eigen cultuur tot er niets meer van die cultuur over zal zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.