Waarom kwam het Nederlandse hulpteam zo laat?

Nederlandse slachtoffers in Haïti vliegen met een Amerikaans burgervliegtuig terug naar Nederland. Het is hetzelfde vliegtuig waarmee het Nederlands reddingsteam, dat was gestrand op Curacao, vandaag alsnog naar Haïti zal vertrekken.

Van onze verslaggever Noël van Bemmel

Hoe kan het dat de Belgen wel binnen 48 uur met reddingsteams aanwezig waren in Haïti, maar de Nederlanders pas na 72 uur het rampgebied bereikten? De boze en gefrustreerde reddingswerkers aan boord geven de luchtmacht de schuld: die volgt veel te braaf alle regeltjes voor het internationale vliegverkeer.

Militair vrachtvliegtuig

Woensdagmiddag vroeg het ministerie van Buitenlandse Zaken om een militair vrachtvliegtuig voor een 72-koppig reddingsteam, plus acht honden. Ook de pers mocht mee. Volgens de luchtmacht werd toen eerst contact gezocht met het vliegveld van Port-au-Prince. ‘We moesten weten of dat vliegveld wel open is’, zegt een luchtmachtwoordvoerder. ‘Dat kostte veel tijd want de verkeerstoren was ingestort.’

[FOTOSPECIAL]

Eerst zou de militaire KDC-10 op woensdagavond 22.00 uur vertrekken, stellen verslaggevers aan boord. Volgens een luchtmachtwoordvoerder was de geplande en gehaalde vertrektijd donderdagochtend 10 uur. Dat gebeurde zonder te wachten op de benodigde diplomatieke verklaringen, verzekert de woordvoerder. Die zijn nodig om over andere landen heen te vliegen. ‘We kregen die pas toen we al onderweg waren.’

Verplichte rusttijden

Na veertien uur vliegen landde het toestel in de Dominicaanse Republiek om te tanken. Toen bleek dat Haïti dicht zat, werd uitgeweken naar Curaçao. Daar bleek dat de crew pas vrijdag weer kon vliegen vanwege hun verplichte rusttijden. Daarop werd een kleiner vliegtuig gecharterd van Intel-Air.

[VIDEO]

Die mocht echter niet het militaire deel van het vliegveld oprijden, zodat de reddingswerkers al hun spullen die kant op moesten slepen. Daarna vertrok dat toestel voor drie vluchten naar Port-au-Prince. De eerste vlucht arriveerde vrijdagavond.

De Belgische Airbus met reddingswerkers, veldhospitaal en waterzuiveringsinstallatie vertrok woensdagavond 23.00 uur en arriveerde donderdagochtend lokale tijd. Volgens een woordvoerder waren de Belgen vertrokken zonder de zekerheid dat ze daar terecht konden. ‘Als je de brandweerkazerne uitmoet, kun je niet te lang wachten.’

]]>

null Beeld
Reddingswerkers in Port-au-Prince (AFP) Beeld
Reddingswerkers in Port-au-Prince (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden