Waarom is dit staatsbezoek aan Italië belangrijk?

Ruim dertig jaar na zijn moeder begint koning Willem-Alexander vandaag aan een staatsbezoek aan Italië. Een volle agenda brengt de koning en Máxima langs alle hoogtepunten van de hoofdstad. Later deze week volgen Milaan, Palermo en een audiëntie bij Paus Franciscus. Jarl van der Ploeg, onze correspondent in Italië, volgt deze week het koninklijk echtpaar.

Koning Willem-Alexander wordt verwelkomd door de Italiaanse president Sergio Mattarella bij het Palazzo del Quirinale. Beeld anp
Koning Willem-Alexander wordt verwelkomd door de Italiaanse president Sergio Mattarella bij het Palazzo del Quirinale.Beeld anp

Willem-Alexander en Máxima zijn vanochtend geland in Rome, wat staat er vandaag op het programma?

'Het koninklijk echtpaar wordt op het moment in het presidentieel paleis welkom geheten door Sergio Mattarella, de Italiaanse president. Na een kort persmoment zullen ze in een grote limousine, die als een soort hop-on hop-off-bus functioneert, door de stad rijden. Het koninklijk echtpaar zal de premier en burgemeester van de stad ontmoeten en alle mooie plekken in de stad aandoen, alsof ze de hele Capitool-reisgids in een dag willen beleven.'

Waarom is dit staatsbezoek aan Italië belangrijk?

'Staatsbezoeken draaien vandaag de dag vooral om handel. Zo reist in het spoor van het koninklijk paar demissionair minister Ploumen donderdag af naar Milaan. Hier zal ze onder andere mensen uit de land- en tuinbouwsector ontmoeten. Italië is het zesde export land van Nederland en daarmee economisch gezien belangrijker dan landen als de VS.'

Donderdag gaan Willem-Alexander en Máxima op bezoek bij paus Franciscus, is dit bijzonder?

'Willem-Alexander was al eerder aanwezig bij het aantreden van de huidige paus en twee jaar geleden is het paar samen met hun drie dochters op privé-audiëntie bij de paus geweest. Maar dit is het eerste echte staatsbezoek. Ze krijgen hierbij drie kwartier, wat misschien kort klinkt, maar het meeste is wat het Vaticaan bezoekers te bieden heeft: Trump kreeg eerder ook drie kwartier. Tegelijk met het bezoek aan de paus is de overhandiging van een aan Willem van Oranje toegeschreven bevelhebbersstaf. De staf is tijdens de Tachtigjarige Oorlog kwijtgeraakt en via Spaanse jezuïeten nu in het Vaticaan terechtgekomen. Saillant detail is trouwens dat het Nederlands koningshuis protestants is, Maxima katholiek en zowel zij als de paus uit Argentinië komt.'

Koning Willem-Alexander en Koningin Máxima arriveren op het Ciampiano vliegveld voor het vierdaagse staatsbezoek aan Italië en Vaticaanstad. Beeld anp
Koning Willem-Alexander en Koningin Máxima arriveren op het Ciampiano vliegveld voor het vierdaagse staatsbezoek aan Italië en Vaticaanstad.Beeld anp

Staan er nog andere belangrijke momenten op de agenda komende week?

'Tot de vreugde van de Sicilianen bezoekt het koninklijk echtpaar Palermo, de hoofdstad van het eiland, waar de afgelopen jaren bijna een half miljoen vluchtelingen zijn aangekomen. Hoewel de meeste staatsbezoeken alleen Rome en Milaan aandoen, heeft Willem-Alexander aangegeven solidariteit te willen betonen aan Sicilië. Het is een puur politiek statement van de koning dat met veel sympathie wordt ontvangen.'

Wat voor aandacht is er vanuit Italië voor het staatsbezoek?

'Tot nu toe is er voornamelijk Nederlandse pers; ik heb nog niet veel Italiaanse collega's gezien. Italië is dan ook wel veel verwend de afgelopen tijd met bijvoorbeeld de G7, waarbij de staatshoofden uit alle belangrijke landen samen kwamen. Zo heeft Trump drie weken gelden precies hetzelfde rondje gedaan als Willem-Alexander nu doet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden