Waarom is de vondst van het Majorana-deeltje zo belangrijk?

Delftse natuurkundigen hebben een exotisch nieuw elementair deeltje waargenomen waar al sinds 1937 over wordt gespeculeerd. Waarom is het deeltje zo belangrijk?

Natuurkundige Leo Kouwenhoven (TU Delft) ontvangt in 2007 zijn NWO-Spinozaprijs uit handen van minister Plasterk. Beeld ANP

Onderzoeksleider en Spinozaprijswinnaar prof. Leo Kouwenhoven werd vandaag bejubeld in binnen- en buitenland nadat het wetenschapsblad Science publiceerde over zijn spectaculaire vondst: het Majorana-deeltje.

De Delftse groep vond de eerste aanwijzingen voor de Majorana-deeltjes aan de uiteinden van een microscopische draadje van indium-antimonide, op een deels supergeleidende chip wanneer daarop ook nog een magneetveld wordt losgelaten.

De vondst is interessant voor computerfabrikanten omdat het mogelijk is om een computergeheugen te maken met Majorana-deeltjes. Een dergelijke computer - de quantumcomputer - zou dan niet met enen en nullen rekenen, zoals nu gebeurt. In plaats daarvan wordt er tegelijkertijd gerekend met alle potentiële tussenwaarden tussen een en nul, waardoor veel meer rekenkracht ontstaat.

'Het zal echter pas over decennia mogelijk zijn om zo'n computer met deze deeltjes te maken. Je kan in feite zeggen dat we een baby-ontdekking hebben gedaan, die we nu steeds beter gaan maken', zei Kouwenhoven vandaag.

Het zogeheten Majorana-fermion is een van de vreemdste elementaire deeltjes die fysici kennen, althans op papier. Het mogelijke bestaan ervan werd in 1937 voorspeld door de Italiaanse natuurkundige Ettore Majorana (1906-1938). Sindsdien hebben fysici overal gezocht naar natuurlijke Majorana-deeltjes, maar steeds zonder succes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.