Waarom een hond op kantoor zorgt voor socialere collega's, minder stress en meer geluk

Een hond op kantoor leidt tot een verbeterde werksfeer én lager ziekteverzuim. Vandaag zou de baas niet moeilijk mogen doen want het is 'take your dog to work-day’. Wij schreven eerder dit verhaal over kantoordieren in Nederland: 'Soms sturen we collega’s die onenigheid hebben even een rondje om met de hond. Als ze terug zijn is de ruzie uitgepraat.’ 

Beeld Getty

Op een grauwe werkdag versmelt kantorenpark Rivium in Capelle aan den IJssel met de grijze lucht. Tussen de betonnen kantoortorens rijden computergestuurde busjes. Plots dartelt een kwispelstaartende hond met een halsband van felgekleurde Hawaiibloemen de hoek om. 

Kantoorhond Chapstick is bezig aan zijn derde uitlaatronde van de dag. Achter hem lopen vier van zijn baasjes, Monique Weijers, Jan Willem de Heer, Nancy Brouwer en Maarten Reijalt. Terwijl Chapstick de grasperkjes besnuffelt, bespreken de vier collega’s van farmaceutisch bedrijf Pfizer kantoor- en privézaken met elkaar. ‘Soms sturen we collega’s die onenigheid hebben even een rondje om met de hond,’ zegt Brouwer. ‘Dan zeggen we: neem Chapstick maar even mee en als jullie terug zijn is de ruzie uitgepraat.’

Chapstick is een Portugese waterhond. Beeld Simon Lenskens

Chapstick woont al vierenhalf jaar bij Pfizer. Zes jaar geleden besloten de medewerkers van de afdeling consumentengezondheidszorg samen een hond te nemen. ‘Een kantoorhond leidt tot een verbeterde werksfeer en tot een lager ziekteverzuim, blijkt uit onderzoek’, zegt Reijalt. ‘Op onze afdeling was iedereen direct enthousiast, maar het nemen van een hond in zo’n groot, internationaal bedrijf, dat veel regels en procedures kent, had wel wat voeten in de aarde. Het hoofdkantoor in New York moest toestemming geven.’ Lachend: ‘Toen alles rond was, meldde een collega zwaar allergisch te zijn voor honden. Daarom hebben we gekozen voor een Portugese waterhond. Die is hypoallergeen.’

Dat een dier stressverminderend werkt, beaamt Marie-José Enders, bijzonder hoogleraar antrozoölogie aan de Open Universiteit in Heerlen. ‘Het kijken naar een hond verzet de gedachten en geeft een prettig gevoel,’ zegt ze. Ze wijst op een grootschalig wetenschappelijk onderzoek uit 2017 naar honden op de werkvloer. Enders: ‘De resultaten waren overwegend positief.’

Kantoorhond Wifi bij Tijgerbloed tekstschrijvers in Amstelveen. Beeld Simon Lenskens

Een voorwaarde voor het houden van een kantoordier, dat meerdere baasjes heeft, is dat het beest het naar zijn zin heeft in zijn ongebruikelijke woonomgeving, zegt Enders. ‘Het welzijn van het dier is even belangrijk als het welzijn van de werknemers.’ De werknemers moeten enige kennis hebben van het gedrag van honden en katten. En het kantoordier moet een eigen plekje hebben waar het zich terug kan trekken en niet gestoord wordt. 

Enders: ‘Net als mensen vinden ook honden het niet fijn als ze tegen hun wil worden aangeraakt. Als een hond te veel aangehaald wordt, raakt hij gestrest. Hij geeft dan signalen af, zoals likken aan zijn lippen. Maar niet iedereen is bekend met deze lichaamstaal. Uiteindelijk zal de hond dan van zich afbijten. Vergelijk het met een collega die geprikkeld raakt en dan een snauw geeft.’

Hoeveel huisdieren een Nederlands kantoor als habitat hebben, is niet bekend, maar vanwege de praktische bezwaren zullen het er niet veel zijn. Voor kleine bedrijven is het gemakkelijker te regelen. Zo is het Hilversumse kantoor van WatMooi, een webshop voor duurzame kleding, sinds zeven jaar het territorium van kantoorkat Martini. De lapjeskat kwam dertien jaar geleden aangelopen bij het huis van Joke Bom, de oprichter van de webwinkel. 

Chapstick, de kantoorhond bij Pfizer in Capelle aan den IJssel. Beeld Simon Lenskens

‘Ze was heel schrikachtig en aanhankelijk’, herinnert de Hilversumse zich. ‘Dat ik haar elke ochtend alleen thuis liet, vond ze erg vervelend. Daarom besloot ik haar mee te nemen naar kantoor.’ De sfeer op het werk is merkbaar veranderd. De poes heeft relativerende invloed, zegt Bom. ‘Om de zoveel tijd komt ze op je toetsenbord liggen of vraagt ze op een andere manier aandacht. Tussendoor even knuffelen maakt ons allemaal meer zen.’ 

De aanwezigheid van de kat maakt ook het contact met klanten persoonlijker. Bom: ‘Je hebt altijd een leuk gespreksonderwerp voorhanden. Met klanten heb ik het nu vaak over hun eigen huisdieren.’ Natuurlijk haalt Martini het nodige kattenkwaad uit. Daarmee zorgt ze ook nog voor een komische noot. Aan de lunchtafel eet ze stiekem mee van de humus en de slagroomtaart.

Linda Botter neemt geregeld een hond mee naar Maison PR, het pr-bureau dat ze in Amsterdam runt. Toen Botter vijf jaar geleden zag hoe slecht honden in Bulgarije werden behandeld, besloot ze een 'Bulgaar' te adopteren. Inmiddels hebben drie viervoeters een beter leven gekregen in haar boerderijtje aan de rand van Amsterdam. Haar vijftien werknemers vinden het geweldig als ze een hond meeneemt naar kantoor, aldus Botter. ‘Ze staan in de rij om de honden tussen de middag uit te laten. Een van de pluspunten van een kantoorhond is dat je een goed excuus hebt om even een blokje om te gaan en een frisse neus te halen.’

Beeld Simon Lenskens

Ook de kantoorhond kan profiteren van alle aandacht op de werkplek, weet Bonne Beerda, onderzoeker bij de leerstoel gedragsecologie aan de Wageningen Universiteit. Goed contact met mensen heeft ook een positief effect op een hond, zegt Beerda. ‘Wanneer honden en mensen met elkaar in contact komen en elkaar in de ogen kijken, stijgt bij beide het niveau van het gelukshormoon oxytocine. Terwijl de bloeddruk en het niveau van het stresshormoon cortisol afnemen bij fysiek contact. Bij mensen daalt de bloeddruk vooral als hun hond bij hen is terwijl ze bezig zijn met veeleisende taken.’

Is het kantoorhond-experiment bij Pfizer een succes? Reijalt vindt van wel. De band met collega’s voelt hechter. Weijers voegt daaraan toe: ‘Collega’s die wat afstandelijk lijken, worden met Chappie in de buurt opeens open en sociaal. Je gaat dan zelf ook anders met zo iemand om. Zo leer je die persoon beter kennen.’

Hoewel de hele afdeling zich over Chapstick ontfermt, is Monique Weijers de échte baas met wie de hond ’s avonds naar huis gaat. ‘Een hond moet een baas hebben,’ zegt ze. ‘Toen het idee op tafel kwam om een kantoorhond te nemen, heb ik mezelf voor die rol aangeboden. Eigenlijk wilde ik altijd al een hond, maar ik nam er geen omdat ik voltijds werk. Als ik op vakantie ben, logeert Chapstick bij Nancy en blijft hij gewoon naar kantoor gaan.’ 

Reijalt, grappend: ‘Hij is onze beste collega, maar hij krijgt geen vakantiedagen en geen salaris.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.