Waarom de pinguïn niet vliegt

De pinguïn kan niet vliegen omdat hij zo goed is in zwemmen. Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers deze week in wetenschappelijk tijdschrift PNAS.

AMSTERDAM - Het onderzoeksteam bestudeerde de dikbekzeekoet, een vogel die nauw verwant is aan de pinguïn. De zeekoet kan bijna net zo goed zwemmen als de pinguïn, maar vliegt daarnaast ook. Het team ontdekte echter dat de zeekoet daar extreem veel energie voor gebruikt. De vogel moet zijn korte vleugeltjes vliegensvlug op en neer slaan om zichzelf in de lucht te houden.

De dikbekzeekoet vertegenwoordigt een omslagpunt tussen zeevogels die kunnen vliegen en zwemmen, en degenen die niet kunnen vliegen. De pinguïn had vroeger waarschijnlijk hetzelfde probleem en stond voor een evolutionaire afweging. Of kiezen voor vliegen, of voor behendigheid onder water. Naarmate de vleugels steeds efficiënter werden om mee te zwemmen, werden ze steeds minder geschikt om mee te vliegen.

Uiteindelijk was het beter voor de pinguïn het vliegen op te geven en veranderden zijn vleugels in kleine flippers, aldus de onderzoekers. Het blijkt dat een vleugel niet goed functioneert om twee verschillende taken - vliegen en zwemmen - uit te voeren.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden