Waar zit je? Ook de groten der aarde gaan lasergamen

Schaakgroot-meester Jan Smeets (bijna 25) doet mee aan het Amber-toernooi in Nice, Frankrijk...

Waar zit je?

In mijn hotel aan de Boulevard des Anglais in Nice.

Zicht op zee?

Nee, ik zit aan de achterkant. Maar wel op de achtste verdieping met een mooi uitzicht over de stad.

En? Aan de winnende hand?

Niet echt, ik sta een-na-laatste van de twaalf deelnemers.

Hoe komt dat, is er zoveel afleiding aan de Côte d'Azur?

Op zich niet, maar aan dit toernooi doen allemaal spelers uit de top-25 mee.

Zelf sta ik op de 90ste plaats. Ik ben ook de enige niet-prof van het stel. Ik mocht meedoen omdat ik een groot toernooi in Amsterdam heb gewonnen.

Hoe is de sfeer op het toernooi?

Vrij ontspannen. Dat komt doordat het allemaal snelle partijtjes zijn die niet meetellen voor de ranking. Normaal gesproken hebben alle deelnemers aan een schaaktoernooi hun

coaches bij zich. Nu hebben ze hun vrouw of vriendin meegenomen. Mijn vriendin is hier gisteren aangekomen.

Hoe vind je Nice?

Mooi. Ik heb al een paar keer door de stad gewandeld. Vooral oud Nice is erg mooi en er is een prachtig groot plein. Er wordt hier ook geflaneerd langs de boulevard, maar het is helaas niet zulk goed weer. Zwemmen kan bijvoorbeeld nog niet. Ik vind de omgeving van de boulevard wel erg toeristisch met pizzatenten en zo.

Ga je ook op pad met je medeschakers?

Ja, we zijn vandaag gaan lasergamen.

Heb je daar wel gewonnen?

Het ging redelijk, ik zat ergens in het midden.

Gingen de groten der aarde op schaakgebied ook lasergamen?

Jazeker, de nummer vijf van de wereld, Aronian uit Armenië en de nummer acht, Gashimov uit Azerbeidzjan, deden vrolijk mee. Verder doen we niks wilds hoor. Het is toch best een serieuze aangelegenheid.

Dit is een heel prestigieus toernooi, er komen ieder jaar veel toptienspelers. We hebben ook nog een kasteeltje bezocht met z’n allen, waar een wijnproeverij werd gehouden. De schakers dronken maar één glaasje, maar de mensen van de organisatie en de partners wel wat meer!

Wat doe je om in conditie te blijven?

Tijdens het toernooi? Rustige wandelingen maken, een beetje hardlopen en voetballen.

Maar geen zware inspanningen, want je moet je energie sparen. ‘s Avonds tafelvoetbal in het hotel. Je moet toch wat.

Zit je vaak in het buitenland voor een schaaktoernooi?

Ja, al sinds mijn 10de. Meestal binnen Europa. Het volgende toernooi is in april in Sofia, de match om het wereldkampioenschap tussen twee spelers. Dan word ik secondant van de nummer twee van de wereld, Topalov.

Maar eerst nog even die een-na-laatste plek in Nice vasthouden...

Precies, dat is nu mijn streven. Ik wil hier niet als laatste eindigen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden