Waar moet je zijn op Aruba? Kunstenares Vanessa Paulina vertelt het ons

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hier de beste plekken op Aruba volgens gids ter plaatse Vanessa Paulina, die op het eiland woont.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Haar ouders komen van Bonaire, zij werd geboren op Curaçao en woont nu al weer jaren op Aruba. Kunstenaar en illustrator Vanessa Paulina voelt zich een kind van alle ABC-eilanden. Een trots kind. In haar werk komen de kleuren en sferen van de eilanden en haar Caribische jeugd terug, helder blauw, zonnegeel, het zachtroze van de oleander. 'Op Aruba zijn de herfst en de winter de mooiste seizoenen', zegt Vanessa. 'Als het regent en alles nog groen is. Als de zomer vordert, wordt het onvermijdelijk droger en grijzer en kan de hitte moordend zijn.' Aruba is ook figuurlijk een warm eiland, zegt ze. 'De zon op je huid, de verkoelende noordpassaat, het zoete Papiaments en dat je omringd bent door zee; even onderdompelen in het water kan helend aanvoelen. Maar het zijn vooral de mensen. Arubanen zijn zo lief en zo zacht.'

Museum Fort Zoutman

'Het knalgele historische fort met witte luiken en klokkentoren is nu een museum. De mensen die er werken zeggen dat het er spookt. Hier heeft vroeger Virginia gevangen gezeten, een slavin. Ze stal de kleren van haar meesteres en paradeerde er in rond en moest daarom geketend aan de weg werken. Maar hoeveel straf ze ook kreeg, ze bleef rebels. Virginia heeft mij in een droom de opdracht gegeven haar tot leven te brengen. Ik heb haar geschilderd op een kamer-scherm, in al haar trots, maar met een verdrietige ondertoon.'

Zoutmanstraat 6, Oranjestad

Stedentrip: waar je wél moet zijn

Een stedentrip vereist research, wil je niet in een Hard Rock Café terechtkomen. Maar waar moet je dan wél zijn? De Volkskrant verzamelt tips van stadsbewoners en bekenden, zodat jij de bijzonderste plekken kunt vinden. Van Rotterdam tot Teheran, bekijk originele stedentrips op onze stedentrips-pagina.

Restaurant en buurt

'In mijn stad San Nicolas, zit O'Niel, een goed restaurant van een vriend. Het staat bekend om de visgerechten en de Jamaicaanse jerkchicken. Grappig, dat alles om vlees en vis draait en dat de kok toch net zo makkelijk iets vegetarisch klaarmaakt. Goeie plek. Het gebied daaromheen is ook aan het veranderen: om de hoek, in de Stuyvesantstraat, de Theaterstraat en de Caya Dick Cooper, zijn muurschilderingen en street art. Daar hangt ook een muurschildering van mij. De Aruba Art Fair vindt ook in deze buurt plaats.'

Restaurant O'Niel, Bernard van de Veen Zeppenfeldstraat 15, San Nicolas

Vuurtoren

'De California Lighthouse, een mooie gerestaureerde slanke vuurtoren, is een bekende toeristische attractie. Toch zou ik erheen gaan voor het uitzicht en de prachtige zonsondergangen. Maar het echte geheim is om te gaan als de bussen weg zijn, dan kun je 's avonds naar het vuurtorenlicht en de prachtige sterrenhemel kijken.'

Aan het eind, in het noorden, van L.G. Smith Boulevard

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Klimheuvel

'Als we dan toch buiten zijn: klimheuvel de Hooiberg is echt iets om de dag mee te beginnen. Het is een heuvel die op een hooiberg lijkt, of op een puist. Er op klimmen is een work-out. Maar de beloning is prachtig: uitkijken over het hele eiland. En wat ik dan graag doe, is die klim combineren met de Casibari-rotsformatie vlak in de buurt. Dat is een terrein met reusachtige rotsen. Ik ben nogal spiritueel aangelegd en krijg daar altijd een heel fijn gevoel, alsof ik even met vroeger ben verbonden, toen de Indianen hier nog aan de stenen luisterden om te horen of er storm kwam.'

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Charlies bar

'Tot slot maken we een rondje over de Mainstreet van San Nicolas en gaan we daarna naar Charlies bar, een gezellige pub met veel biersoorten. De hele bar is volgepropt en volgestouwd, met, eh, dingen, naamborden, nummerplaten, kaarten, borden, petjes, dingen, dingen, dingen. Het is eigenlijk een museum. Het ligt niet ver van een van de gezinsvriendelijkste stranden, Baby Beach.'

Bernard van de Veen Zeppenfeldstraat 56, San Nicolas

Nationaal Park Arikok

'Ik ben graag buiten en kan zomaar uren rondwandelen in Nationaal Park Arikok. Het is er zo mooi, met cactussen en hagedissen en scheefgewaaide watapanabomen; het park loopt ook nog eens voor een groot deel langs de kustlijn. En na de wandeling is het fijn om beschutting en verkoeling te zoeken in een van de grotten in het park. In de Guadirikiri-grot schijnt het zonlicht op sommige plaatsen naar binnen. Vlak bij de andere grot, de Fonteingrot, is een klein waterbassin waar visjes aan je voeten knabbelen, een gratis pedicure.'

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Restaurant Pura Vita

'Het was lang heel moeilijk op het eiland een restaurant met lekkere vegetarische gerechten op de kaart te vinden, maar dat is aan het veranderen. Pura Vita heeft altijd heerlijke blackbeanburgers en vegan burrito's. En het is een leuke plek. Hun motto - ze zitten naast een sportclub: eat clean, train dirty.'

Italiëstraat 40, Oranjestad

Kijk voor alle voorgaande afleveringen van deze rubriek hier of op de kaart hieronder.

null Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden