Waar je aids van krijgt: niet van armoe

Ronkende teksten op de achterflap: ‘Onthullingen uit de hypocriete wereld van de hiv-preventie’ en ‘aanklacht en eyeopener’. Ook tussen de kaften gaat het er heftig aan toe....

Evert Nieuwenhuis

Op een congres bespreekt een eminente Wereldbank-onderzoeker, Mead Over, een formule die de verspreiding van hiv in ontwikkelingslanden verklaart. Armoede en ongelijkheid zijn de belangrijkste factoren, volgens Over. ‘Alle epi-nerds in de zaal hadden één vraag’, schrijft Pisani. ‘Ik stak mijn hand op en stelde hem. ‘Zeg, Mead, waar in jouw formule zit de stijve pik?’

Wat Pisani maar wilde zeggen: aids is geen armoedeprobleem. Hiv wordt vooral verspreid door onveilige betaalde seks, anale seks en vuile drugsnaalden. In tegenstelling tot wat politici en hun lakeien ons willen doen geloven, is aids geen ‘gevaar voor iedereen’ en daarom hebben algemene preventiecampagnes nauwelijks nut.

Maar (westerse) politici geven liever folders aan onschuldige echtgenotes en jonge kinderen dan condooms of naalden aan zondige prostituees, hoerenlopers, homo’s en junks.

Alleen in Zuidelijk- en Oost-Afrika bedreigt aids de gehele bevolking. De belangrijkste oorzaak zijn volgens Pisani de langdurige, meervoudige buitenechtelijke relaties van mannen én vrouwen. Uit angst om voor racist te worden uitgemaakt, en om laffe Afrikaanse leiders niet voor het blok te willen zetten, creëert ‘de aidsmaffia’ het rookgordijn ‘aids is een armoedeprobleem’.

Pisani – die naast epidemiologie Chinees studeerde in Oxford – presenteert zich graag als stoer en streetwise, maar ze is ook eerlijk, bevlogen en zeer deskundig. Gewapend met cijfers, onderzoeksrapporten en heldere logica, prikt ze vele mythes door. Kenners zullen weinig nieuws lezen, maar elke lezer zal haar gelijk (moeten) geven: de mondiale aids-bestrijding is gemankeerd door ideologie, bureaucratie en wensdenken. Met goedkoper, gedurfder en realistischer beleid, kunnen miljoenen besmettingen worden voorkomen.

Als al te populair taalgebruik (de Engelse boek titel luidt The Wisdom of Whores – Bureaucrats, Brothels and the Business of Aids) nodig is om die boodschap bij een breder publiek brengen, dan is Pisani dat direct vergeven.Evert Nieuwenhuis

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden