Waar is de nieuwe Marco Pantani?

Waar is de nieuwe Marco Pantani? Italië snakt naar een renner met charisma: dopingverleden geen bezwaar. Liever dat dan het schone blazoen van Nibali. Zo saai.

Beeld afp

Op de redactie van La Gazzetta dello Sport hangt een ingelijste foto van Lance Armstrong. Om hem heen breed lachende journalisten van de wereldberoemde Italiaanse sportkrant. Nee, wielerjournalist Luca Gialanella heeft er geen moment aan gedacht om de foto weg te halen na de dopingbekentenissen van de Amerikaan.

Dat deed hij ook niet met foto's van Ivan Basso, Davide Rebellin en Mario Cipollini. Allemaal werden ze betrapt op verboden middelen, allemaal bleven ze Italiaanse publiekslievelingen. Of wat te denken van de finish morgen in Cagliari? De naam van sprintgrootheid Alessandro Petacchi, die er in 2007 als laatste won, werd bruusk doorgekrast wegens een te hoge concentratie van salbutamol. Maar geen fan die daar vandaag om maalt. Petacchi is en blijft hun laatste winnaar.

Zonden vergeven

'Ego te absolvo a peccatis tuis in nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti', zo klinkt het sacrament van de vergeving in het katholieke Italië. 'Ik ontsla u van uw zonden in de naam van de Vader en de Zoon en de Heilige Geest.'

'De populariteit van de Giro d'Italia heeft niet geleden onder de dopingschandalen', zegt journalist Gialanella. Maar dat er de komende weken naar verwachting 12,7 miljoen Italianen langs het parcours staan te schreeuwen, betekent niet dat het goed gaat met het Italiaanse wielrennen. 'We hebben te maken met de wet van de remmende voorsprong. Conservatisme hangt als een loden bal om de nek van onze wielersport.'

Naast zijn bureau hangt een veelzeggend lijstje. De wielerjournalisten turven elk jaar welke belangrijke races gewonnen zijn door Italianen. 'Moet je die uitslagen zien aan het begin van de eeuw: Fantastisch, een en al overwinningen. Maar de laatste keer dat we de Ronde van Vlaanderen wonnen? Kijk, 2007. Tien jaar geleden! En Luik-Bastenaken-Luik? Ook tien jaar geleden. Heb je enig idee hoeveel Italiaanse ploegen er op dit moment meedoen op het hoogste niveau? Niet één!'

Marco Pantani wint in 2000 de 15deetappe van de Tour de France. Beeld epa

Kleurloze Nibali

Gialanella heeft in zijn 25 jaar Gazzetta het Italiaanse wielrennen zien veranderen. 'Ooit was Italië voorloper. Zelfs dopingartsen als Francesco Conconi en Luigi Cecchini waren in zekere zin fanatieke vernieuwers. Zij namen alleen de verkeerde afslag.'

Maar nu - het doet hem pijn om te zeggen - zou de Italiaanse bond er slim aan doen te kijken naar de Angelsaksische landen. Naar teams als Sky en BMC met hun vrouwenteams en opleidingsploegen. Er moet iets gebeuren, zegt hij. Italië snakt naar een nieuwe Marco Pantani. Een veelwinnaar met branie. Met uitstraling.

En Nibali dan? De Siciliaan die vier grote rondes won. 'Tja, hij is een geweldige renner. Hij is Pantani zelfs al voorbij als het gaat om grote zeges. Maar toch mag hij niet eens in zijn schaduw staan wat populariteit betreft. Nibali is niet de sportheld die de jeugd weer aan het fietsen krijgt.'

In Italië is kleurloosheid een grotere zonde dan de zonde zelf. Dat geldt voor de katholieke kerk, voor politici en voor wielrenners. Maar Gialanella is hoopvol. In het Vlaamse voorjaar is namelijk een nieuwe held opgestaan: 'Sonny Colbrelli.'

Pantani na zijn zege op de Mont Ventoux in 2000. Beeld afp

Mooie Mario, dopingzondaar di Luca en de dood van God op wielen: Marco Pantani

De honderdste Giro d'Italia moet de Ronde van heel Italië worden. Wij reisden langs het parcours en verzamelden de mooiste verhalen.

Van de Etna, de meesteres van Italië, naar Messina, op visite bij de trotse ouders van Vincenzo Nibali. Even langs in de werkplaats van Danilo Di Luca en duik in het leven van Mario Cipollini. 'Mooie Mario' was snel, gladjes, overdreven charmant en ijdel vanaf zijn geëpileerde wenkbrauwen tot zijn geveilde kleine teen, maar ook smaakvol, prachtig gevormd en behept met een fantastische geschiedenis.

Maar het Italiaanse wielrennen is ook doping en de mysterieuze dood van Marco Pantani, was het zelfmoord of de maffia?

Hier vindt u alle verhalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden