Waar haalt Mark toch al die vrienden vandaan?

Of het nu over wiet gaat, over Marokkaans- of Turks-Nederlandse kringen of Zwarte Piet op de Antillen, Rutte kan er altijd over meepraten. Uit de eerste hand.

Overal duiken ze op, Marks maatjes. Beeld anp

Het was een vintage Rutte-moment maandag op de redactie bij De Gelderlander, waar de minister-president vragen beantwoordde van lezers. Waarom de VVD toch zo'n tegenstander is van legalisering van soft drugs? Rutte legde uit dat 'de werkzame stof die er nu in zit drie, vier keer zo sterk is als in de jaren zestig en zeventig'. Daarna volgde een persoonlijke ontboezeming: 'Ik heb vrienden met kinderen van 17, 18 jaar oud die verslaafd raken aan deze rotzooi. Die in de afkick moeten om ervan af te komen. Of die heel erg in de psychologische problemen komen.'

Vriendenclub

Een intrigerende uitspraak. Heeft de premier meerdere vrienden met een verslaafd kind? Of heeft hij vrienden met meerdere verslaafde kinderen? Bij navraag laat een woordvoerder van de premier weten dat er sprake is van een vergissing. 'Het gaat om één geval,' aldus de woordvoerder. 'Maar waar dit kind behandeld is, zitten wel meerdere van dit soort gevallen.'

Hoe dan ook: het is niet voor het eerst dat er VVM'ers (Vrienden Van Mark) figureren in de campagne. Toen de VVD'er vorige maand de vlogger YousToub interviewde, gaf hij ook al een inkijkje in zijn vriendenclub. 'Ik vind het altijd een moeilijk gesprek met mijn vrienden van Marokkaanse afkomst', zei de premier toen. 'Het gaat heel vaak over het feit dat er in de Marokkaanse gemeenschap heel veel problemen zijn, maar ik wil hen er niet op aanspreken, want het zijn vrienden van mij, die hier uitstekend functioneren.'

Artikel gaat verder onder video.

YousToub verbaasde zich erover dat Rutte Marokkaanse vrienden heeft, maar desondanks weinig wist van de ramadan. Wat YousToub niet wist, is dat de premier ook nog Turks-Nederlandse vrienden heeft. In september 2016 zei Rutte naar aanleiding van een discussie over de integratie van Turkse Nederlanders: 'Gelukkig doet 80 procent van de Turken in Nederland wel mee, levert een positieve bijdrage. Ik ken er heel veel: collega's van mij als ik op donderdag lesgeef, vrienden van mij.'

Daar houdt de diversiteit niet op. Toen er in april 2016 een debat ontstond over de sportclubs in Nederland, haalde Rutte zijn expat-vrienden erbij. 'Als ik met vrienden van mij uit het buitenland spreek die hun kinderen in Nederland op een sportvereniging doen zijn die verbaasd: wat fantastisch hoe dat loopt met vrijwilligers, met zoveel mensen die zich daarvoor inzetten. Prachtig.'

De VVM'ers komen ook nog eens uit verschillende beroepsgroepen. Na de problemen bij de reorganisatie van de nationale politie, sprak Rutte over zijn vrienden bij de politie. Die mopperden volgens de premier ook over de veranderingen, maar begrepen uiteindelijk wel waarom het beter is dat de politie nu niet meer versnipperd opereert. En na vragen over de economische crisis sprak Rutte over de zorgen in zijn vriendenclub: 'Ik merk de laatste tijd dat als ik naar een verjaardag van vrienden ga, dat er in zo'n kamer met mensen één recent z'n baan heeft verloren, en iemand anders daar bezorgd over is. Je spreekt met mensen die hun huis willen verkopen, dat ze gemiddeld vijf, zes jaar geleden gekocht hebben en dat inmiddels in waarde is gedaald. Een ander heeft te maken met het feit dat zijn koopkracht is afgenomen...'

Zwarte Piet

De beroemdste vrienden van Mark Rutte - op Jort Kelder na - zijn vooralsnog zijn 'Antilliaanse vrienden'. De VVD'er voerde die op toen hij in 2014 een punt wilde maken over Zwarte Piet: 'Dit is een oude traditie voor kinderen. Ik kan alleen zeggen dat mijn vrienden op de Nederlandse Antillen erg blij zijn als het Sinterklaas is, omdat zij zich niet hoeven te schminken. Als ik Zwarte Piet speel, ben ik nog dagen bezig met het spul van mijn gezicht te krijgen.'

Die uitspraak riep hoon op. Toen er ook nog verontwaardiging ontstond in het Caribische deel van het koninkrijk, belde Rutte zelfs met zijn collega Ivas Asjes om de plooien glad te strijken.

De premier wilde daarna niets meer loslaten over zijn Curaçaose maatjes. 'Ik laat het hier verder bij.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden