Vuurzee door explosies in Brits brandstofdepot

In de Britse stad Hemel Hempstead, ten noorden van Londen, is zondag een groot brandstofdepot in brand gevlogen. Aan de brand gingen meerdere zware explosies vooraf. De politie gaat uit van een ongeluk...

De brandweer had het vuur zondagavond weliswaar onder controle, maar op dat moment sloegen nog steeds metershoge vlammen uit twintig brandende opslagtanks met miljoenen liters brandstof. Het kan nog dagen duren voor het vuur is geblust.

Alle medewerkers en omwonenden overleefden de drie explosies, die rond 07.00 en 07.30 uur Nederlandse tijd plaatsvonden. Wel veroorzaakten de explosies grote schade aan een nabijgelegen bedrijventerrein, werden ruiten en garagedeuren uit hun sponningen geblazen en dakpannen van daken gerukt. ‘Het lijkt wel de dag des oordeels’, zei een geschokte getuige kort na de explosie.

Inwoners van Hemel Hempstead zeiden dat hun huizen begonnen te schudden door de explosies en sommigen zeiden dat daken van huizen in de buurt van het depot waren gerukt. Uit het depot steeg een gigantische rookwolk op. De eerste explosie was zo krachtig dat hij in een groot deel van Zuidoost-Engeland, onder andere veertig kilometer verderop in Londen, werd gevoeld. De Franse oliemaatschappij Total SA, die samen met Texaco eigenaar is van het depot, liet weten dat de oorzaak van de explosies niet direct duidelijk was.

Van de 43 personen die gewondraakten, werden er twee opgenomen in het ziekenhuis. Alle andere gewonden hadden alleen kleine verwondingen en konden na behandeling naar huis. De brandweer riep mensen in de wijde omgeving op ramen en deuren gesloten te houden. Deskundigen onderzoeken of de rook op lange termijn schadelijk is.

Hoewel getuigen in eerste instantie meldden dat er een vliegtuig op het depot zou zijn neergestort, verklaarde de politie dat de ontploffingen zijn veroorzaakt door een ongeval. Wat de precieze oorzaak van de spectaculaire brand is, is nog niet bekend.

Het Buncefield-oliedepot voorziet een groot deel van Zuidoost-Engeland van brandstof. De olie, benzine en kerosine komen in het depot via ondergrondse pijpleidingen uit tankers die aan de oostkust overladen. Het complex is in handen van Total Oil en Texaco. Ook Shell, British Petroleum en de British Pipeline Agency gebruiken het depot.

Zondagochtend stonden voor enkele pompstations in Engeland rijen wachtende auto's. De politie waarschuwde automobilisten geen extra benzine in te slaan. De brand leidt volgens deskundigen niet tot tekorten aan brandstof in Zuidoost-Engeland.

Op satellietfoto's was zondag te zien hoe een groot deel van zuidelijk Engeland schuil ging onder een zwarte rookwolk. Het weerinstituut KNMI verwacht dat Nederland geen last krijgt van de walm. ‘Binnen 24 uur is het vrijwel uitgesloten dat ze onze kant op komen’, aldus meteoroloog F. de Bie.

De enorme rookontwikkeling had volgens de Luchtverkeersleiding Nederland (LVNL) ook geen gevolgen voor het Nederlands vliegverkeer naar het vliegveld van Luton. Het vliegveld ligt ongeveer 15 kilometer van het brandende oliedepot. Wel meldde de luchthaven Heathrow vertraagde vluchten omdat de vliegtuigen wegens de rook moesten omvliegen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden