Vuur raast door Californië, stadje Paradise gaat in vlammen op

Een enorme bosbrand raast door de Amerikaanse staat Californië en vreet alles op wat het onderweg tegenkomt. Het vuur begon donderdagochtend ten noorden van de stad Sacramento, en was vrijdag uitgegroeid tot een vuurzee van 285 vierkante kilometer.

De vlammen worden voortgejaagd door een sterke, droge oostenwind en het is de brandweer niet gelukt om het vuur zelfs maar een klein beetje af te remmen. Donderdag werd het stadje Paradise, waar 27 duizend mensen wonen, volledig ontruimd. Zieken werden uit het hospitaal gehaald en kinderen uit scholen. Door de paniek gebeurden er ongelukken op de weg, en al snel was het vrijwel onmogelijk om nog met de auto weg te komen. Mensen vluchtten, met kinderen en huisdieren in hun armen, te voet verder.

Paradise is volgens ooggetuigen gereduceerd tot een smeulende puinhoop: huizen, bedrijven, supermarkten, restaurants en peuterspeelzalen zijn allemaal verwoest. De brand, die nog steeds voortjaagt, heeft zeker vijf mensenlevens geëist en volgens de autoriteiten hebben in totaal 157.000 mensen hun huizen moeten verlaten. De militaire politie wordt ingezet om bij de evacuaties te helpen.

Ook in andere delen van Californië woedden branden. Vrijdag kregen duizenden inwoners net buiten Los Angeles te horen dat ze hun huizen moeten verlaten. Het vuur dat in het binnenland is begonnen, bedreigt nu de kustgebieden, waaronder delen van Malibu.

Een gesmolten autobumper bij een benzinestation nabij Paradise. AFP
De resten van een auto nadat de brand het stadje Paradise vrijwel geheel in as heeft gelegd. AFP
Patiënten worden uit het ziekenhuis van Paradise geëvacueerd. AFP
Een huis brandt tot de grond toe af in Paradise. Getty Images
Het bedrijf van een autodealer staat in brand in Paradise. AP
Een huis in vlammen in Paradise. AFP
Brandweermannen proberen gebouwen tegen het vuur te beschermen. EPA
Het vuur raast door een woonwijk van Paradise. EPA
Paradise in brand. AFP
Patiënten worden uit het ziekenhuis van Paradise geëvacueerd. AFP
Patiënten worden geëvacueerd uit het ziekenhuis. AFP
Patiënten worden uit het ziekenhuis geëvacueerd. Getty Images
Donkere rookwolken torenen uit boven een huis op het platteland van Californië, AFP
Een restaurant, The Blackbear Diner, brandt na. AFP
Brandende resten van het restaurant The Black Bear Diner. AFP
Het verkoolde lichaam van een hert dat in de brand is omgekomen. AFP

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.