Vuur & As

Na een halve eeuw rust, barstte de vulkaan Puyehue in Chili uit. De lucht kleurde oranje, de straten grijs.

Het is natuurlijk een drama, een vulkaanuitbarsting. Zo ook in dit geval. Zeker 3.500 mensen zijn sinds zaterdag geëvacueerd in het zuiden van Chili, na de uitbarsting van de vulkaan Puyehue. Doden zijn er, voor zover bekend, nog niet gevallen, maar dat wil niet zeggen dat de gevolgen niet enorm zijn.


De aswolk van de vulkaan, die behoort tot een keten van vulkanen die sinds 1960 niet meer actief waren, bereikte zondag zelfs de Argentijnse kust. En honderden kilometers rondom de vulkaan waren zondag bedekt met een grijze asdeken, vliegtuigen bleven aan de grond, mensen werd aangeraden om binnen te blijven. Voor de boeren is het een ramp en de uitbarsting kan, afhankelijk van de grootte, tijdelijk de temperatuur in de regio beïnvloeden. En ook het toerisme in de regio zal - tijdelijk - instorten. Het wintersportseizoen, dat in Chili en Argentinië op het punt staat te beginnen, is bij voorbaat al mislukt. Als prins Willem-Alexander en prinses Máxima plannen hadden voor een wintersportvakantie in de regio, waar ook hun ranch staat, dan zullen ze die moeten schrappen; de wintersportplaatsen Bariloche en Villa La Angostura zijn bedolven onder het as. Het is de categorie kleiner leed, maar toch, voor de betrokkenen dan toch weer best erg. Nog kleiner leed: het is nog onzeker of de Nederlandse voetbalploeg donderdag kan terugvliegen vanaf Montevideo in Uruguay vanwege de aswolk.


Maar los van het drama is het voor de oppervlakkige beschouwer in het vulkaanloze Nederland vooral een spectaculair gezicht, zo'n eruptie. Waar weinig over te zeggen valt, behalve dat het mooi is, die lavastromen, die blikseminslagen in de aswolken, de roodoranje kleurende lucht. En wie ooit in de regio geweest is, weet dat grote delen van het grondgebied van nature grijs zijn van de as, daarom is het vruchtbare grond en is de vegetatie schitterend. Een gebied gevormd door natuurverschijnselen als aardbevingen en vulkaanuitbarstingen. En zo zal het, als er niet iets onvoorstelbaars gebeurt, nog lang doorgaan.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden